老虎連「花豹」都吃,為何不吃貓?難道真的是因為老虎「不會爬樹」嗎?

aiya 2022/12/23 檢舉 我要評論

相傳,貓是老虎的師父,為了防止「教會徒弟餓死師傅」的事情發生,貓留了一手-沒有教給老虎爬樹的能力,所以老虎學成之后暴露了本性,也無法拿爬樹能力極強的貓怎麼樣。

當然,這只是個民間故事,事實上老虎是會爬樹的,只是相比較體型小一些的貓科動物,爬樹能力不是特別強而已。

老虎不會上樹?

所有的貓科動物都會爬樹,這一點是毋庸置疑的,因為爬樹其實不是什麼高難度動作,它只需要有彈跳力、抓握能力以及強壯的四肢即可,而老虎既有發達的四肢,又有適合抓握的爪子,最關鍵的是老虎雖然體型很大,但是跳躍力是非常強的,在助跑的情況下,老虎能跳到3米以上的高度。

憑借著還不錯的爬樹能力,老虎在印度可謂是對花豹「下了死手」,根據相關的記載,僅僅是從1986年到1988年,在奇旺國家公園中就有5只花豹被老虎捕殺,其中四次發生在地面,一次發生在樹上,不過,具體如何獵殺沒有相關的描述。

到了去年,同樣是在奇旺國家公園中,工作人員親眼目睹了老虎獵殺花豹,當時花豹看到老虎后轉身就跑,老虎緊隨其后,之后花豹選擇了一棵比較近的樹開始攀爬,但是,在花豹爬到離地約3米高時,被老虎高高躍起一巴掌拍了下來,最終花豹慘死虎口。

在離奇旺國家公園公園不遠的拉賈吉國家公園中,花豹更慘,隨著該公園中老虎數量的逐漸增加,花豹的種群數量下降了接近80%,而花豹減少的主因就是來自于孟加拉虎的捕殺。

當然,老虎對花豹的威脅主要是在地面上,尤其是開闊的地帶,老虎的獵殺成功率會大大的增加,而在叢林之中,老虎有多次捕殺花豹失敗的記錄,原因也是上樹,因為,老虎雖然會上樹,但比起花豹等動物,要差很多。

倫滕博爾保護區中老虎在捕殺花豹,但最終放棄

那麼,同樣是大貓,為何老虎的爬樹能力不如花豹呢?

其實,不止是花豹,老虎的爬樹能力比所有體型等于和小于花豹的貓科動物都要差,這其實與老虎的生態位有關。

上樹對于許多貓科動物來說,要麼是捕獵的方式,比如云豹會從樹而降捕殺路過的動物,要麼是自保方式,大多數的貓科動物體型中小,它們又是典型的獨居動物,生境中常有大貓和群居食肉動物出沒,所以上樹是一種自保方式,花豹在與老虎分布重疊的區域,主要就是靠迅速的上樹,爬到高處來防止老虎的捕殺,猞猁其實也是一樣,它們通常也是為了躲避食肉動物的威脅才上樹的。

而老虎與獅子一樣,它們的生境中幾乎沒有能夠威脅到它們的動物,而且它們的獵物都來自于地面上,所以,它們就很少上樹了,很少上樹爬樹能力自然就會弱化。

而且在貓科動物中,老虎是現存體型最大的動物,像東北虎、孟加拉虎成年體重平均甚至達到了190公斤,顯然體重越重,也越不利于爬樹。事實上,貓科動物的爬樹能力來源于它們的祖先 始貓(Proailurus),這是一種體型類似于如今家貓一樣的動物。

始貓有著長長的尾巴,粗壯的四肢,尖利的爪子和牙齒以及大大的眼睛,身體比例與靈貓科動物有些相似,而且當時它們就是一種高度樹棲的動物,白天幾乎待在樹上,到了晚上才到陸地上捕殺小型的哺乳動物。

因此,貓科動物爬樹的本領是與生俱來的,這是祖先遺傳所致,只是在之后的演化中,不同的貓科動物體型不同、生態位差異很大,所以有的大貓就不需要頻繁的上樹了,這使得它們爬樹能力弱化了。

連花豹都難逃老虎的捕殺,為何老虎偏偏放過了貓?

在老虎的食譜中,確實沒有貓,但是這顯然不是老虎不會爬樹的原因,也不是「貓是老虎的師父」的原因,而是因為以下兩個因素:

第一:必要性。在自然界中,一種動物去捕殺另一種動物一定是有原因的,而原因通常有兩個: 獵物和競爭。只要符合這兩個因素的任意一個,那麼,這種動物就會被捕殺,我們以老虎為例,老虎捕殺野豬,是因為野豬在老虎的食譜中占比相當的高。

老虎捕殺花豹是因為它們是同生境中的競爭者,雖然花豹的體型沒有老虎大,但是它們捕獵的獵物有相當一部分是重合的,所以,出于競爭,老虎見到花豹是必殺的,這與獅子捕殺鬣狗的原因如出一轍。

但是,貓的體型太小了,以至于它們的獵物只能是小型的哺乳動物或者鳥類,這與老虎的食物沒有重合,所以二者不存在競爭關系,老虎自然也懶得費力去捕殺野貓了。

第二:幾乎沒有相遇機會。貓可以分為家貓和野貓,其中家貓是由非洲野貓(確切的說是埃及野貓)馴化而來的,而老虎從進化之初就沒有進入過非洲,時至今日,野生老虎依然在山林之中虎嘯,與家貓也沒有相遇的機會,所以家貓自始至終都沒有遇到過老虎,就更別提捕殺了。

家貓的祖先非洲野貓

當然,野貓并不止非洲野貓一種,還有要荒漠貓、叢林貓以及亞洲野貓,其中荒漠貓僅分布在青藏高原東部地區,而叢林貓在我國主要分布在西藏、云南等地,雖然云南也有老虎(極少的印支虎),但是叢林貓廣泛的分布在沿河、環湖邊的蘆葦或灌叢、海岸邊森林、或具有高草的樹林、田野之中,唯獨不會進有印支虎活動的熱帶雨林之中,所以它倆也沒什麼交集。

最后就是亞洲野貓,亞洲野貓與非洲野貓都是亞非野貓的亞種,它們在我國僅分布在西部地區,棲息于草原、沼澤地和海拔1000米以下的盆地或低地山區森林地帶,它也與如今虎的分布沒有任何的重合,不過,從亞洲野貓的分布上看,它曾經可能與新疆虎有著同域分布,不過,沒有找到二者互動的記錄。

最后

貓和老虎有著共同的祖先,只不過它在距今約1300萬-1100萬年前就已經分開演化了,所以二者不存在彼此演化的關系,而且貓與老虎一直以來的分布都重合不大,這導致了二者幾乎是沒有什麼交集的,所以,老虎不殺貓也正常,一方面它們交集很少,一方面二者的生態位相差太大了,沒有矛盾點。


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