南美怪獸「蟻熊」,前肢粗壯爪子長10厘米,一爪就能將美洲虎拿下

aiya 2022/09/05 檢舉 我要評論

1969年,一個男人牽著一只怪模怪樣的生物走出了巴黎捷運站,引得眾人紛紛圍觀。這個生物體長約有1米左右,渾身長著棕褐色的毛發,但在喉部和肩部卻有著帶白邊的黑色條紋。它有一根和身體差不多長的尾巴,尾毛長而蓬松, 最奇特的是它的修長且突出的吻部,好像臉上長了根棍子一樣。

薩瓦爾多·達利和他的大食蟻獸

這個男人就是著名的超現實主義藝術家,薩瓦爾多·達利,而他牽著的那個怪異生物,是一只大食蟻獸。

養一只大食蟻獸做寵物,還牽著它上街溜達,很符合達利的藝術家身份,而且也確實挺超現實的。雖然不知道這位大師是怎麼想的, 但大食蟻獸可并不是一個溫順的好寵物,相反,它十分的危險。

用10厘米的利爪破開堅硬的白蟻巢

說到食蟻獸,就不得不提穿山甲,作為同樣以螞蟻和白蟻為食的動物,它們有許多的共同點,但唯有一點可以說是天差地別,那就是它們的攻擊性。穿山甲靠一身鱗甲讓掠食者無從下口,但食蟻獸, 準確地說是大食蟻獸,雖然看起來只有一身長毛,還不如穿山甲,但它卻被稱為蟻熊,是能重創甚至殺死美洲虎的狠角色。

大食蟻獸主要的食物是白蟻,為了挖開白蟻的蟻巢, 它的一對爪子長達10厘米,而且非常堅硬和鋒利。

白蟻是動物界的建筑大師,數百萬只白蟻建造的巢穴與其說是巢,不如說是一座微型的城堡。 白蟻會用唾液、排泄物、泥土等材料來構筑城堡,在風干以后白蟻的巢穴又厚又硬,和混凝土都有一拼。

白蟻巢

然而對于大食蟻獸來說,堅硬的蟻巢并不能構成什麼阻礙,曾有人看到大食蟻獸找到一座蟻巢,在大食蟻獸離開后人們上去查看,發現白蟻巢被挖出一個大洞,滿地都是蟻巢的碎片。

為了防止這對爪子磨損,食蟻獸連走路都是用腳趾的背部和腳掌外側來觸碰地面,走起路來就像個跛子一樣, 但它們的前肢非常的強壯有力,在它們站起來的時候簡直就像一只縮小的熊,所以人們也會稱呼它為「蟻熊」。

一般來說食蟻獸都是挺膽小的生物,但如果逃脫不了危險,那 它就會用后肢站立起來,并用那只尾巴支撐身體,然后張開雙臂,做出一個類似擁抱的動作,也可以說是「熊抱」。

如果被食蟻獸抱到,那它那對巨大且足以挖開白蟻巢的利爪,就會像挖坑一樣抓進對手的身體,造成可怕的傷害,如果不幸抓在腹部這種柔軟的地方,更是可能一爪將對手開膛破肚。

利爪重創美洲虎,還曾傷人致死

南美洲的土著有一個俗語「食蟻獸的擁抱」,意思就是指那些看起來親切友好實則非常致命的危險事件。在野外,大食蟻獸幾乎沒有天敵,只有美洲虎和美洲獅會嘗試捕殺它們,曾有人看到過大食蟻獸和美洲虎的交鋒。 美洲虎雖然靈活兇猛,但捕獵大食蟻獸卻是一件麻煩事,甚至稍不留心就要付出慘重的代價,甚至是自己的生命。

美洲虎的行動靈敏矯健,不斷地游走在大食蟻獸的周邊,尋找下手的時機,而食蟻獸的行動比較緩慢,只能靠自己的鼻子來防御。 它們的鼻子看上去軟綿綿的,但其實皮膚下面是一根堅硬的骨質長管,將上下顎連接起來,跟個長矛似的,美洲虎也不愿意被戳上一下。但久守必失, 美洲虎在試探了幾回后,猛然一個撲咬,利用體重將大食蟻獸壓倒。

成年的大食蟻獸的體重可達55公斤,因此并不是毫無還手之力,掙扎著想要站起來。 美洲虎使出拿手絕技,張開血盆大口朝大食蟻獸的喉嚨咬去,但大食蟻獸卻在此時猛然搖晃了一下身子,躲開了這致命的一擊,美洲虎只咬到大食蟻獸的皮毛上。

大食蟻獸的皮毛很厚,身上最長的毛大約能長到45厘米,平時是用來防御白蟻攻擊的,但在抵抗掠食者方面效果也很不錯。因此美洲虎一嘴下去,只給大食蟻獸造成了一些輕傷。

大食蟻獸等的就是這個時候, 前肢緊緊地抱住美洲獅,好像一個熱情的擁抱,但實際上它的利爪正在不斷的抓撓美洲虎的后背、肩膀和肋部。很快,美洲虎就堅持不住了,用力掙脫了大食蟻獸的「死亡擁抱」,然后一瘸一拐地鉆進樹叢。

大食蟻獸也見好就收,畢竟它的最高時速雖然可達49公里每小時,比人類要快得多,但肯定是追不上美洲虎,而且它也不可能張嘴吃肉,追上去只是平白浪費能量罷了。

大食蟻獸雖然平時很溫和,甚至是膽小,但 它攻擊力卻不容小覷,曾經就發生過兩起大食蟻獸傷人致死事件。

一起是一名47歲的巴西男子,他帶著狗出去打獵,本來是沒打算打大食蟻獸的,不過他的狗沖了上去,為了防止傷到自己的狗,這名男子沒有開槍,而是抽出小刀上去和大食蟻獸肉搏, 結果在搏斗中被大食蟻獸用爪子在大腿和手臂上留下了深深的傷口,最終流血過多不治身亡。另一起是一位75歲的老人, 大食蟻獸的爪子刺入了他大腿的股動脈,最終導致了老人的不幸。

因為大食蟻獸的危險性,它在一些國家被視為危險動物,禁止人們在野外靠近,即使是動物園里的大食蟻獸,飼養員們也會避免和它們呆在一個空間里。

戰斗力強大,卻只吃螞蟻

大食蟻獸具有出乎意料的戰斗力,甚至能逼退美洲虎,但它們畢竟還是一種專吃白蟻和螞蟻的生物。身上的許多器官都是為吃白蟻準備的。

大食蟻獸的視力很差,甚至會被人靠近到周圍一米左右才能看得見。但它們的聽力不錯,嗅覺更是出色,甚至比許多狗更強,嗅覺靈敏程度是人類的四十倍,通過鼻子大食蟻獸能找到很遠地方的白蟻。

在找到蟻巢并用利爪挖開后, 大食蟻獸就會伸出自己長達60厘米的舌頭,它的舌頭上布滿能粘住白蟻的粘液,并且能以每分鐘150到160次的速度伸縮舌頭,因此它們進食的速度很快。它們雖然沒有牙齒,但在嘴巴里卻有硬板,可以將白蟻磨碎,然后再吞下去

通常兩到三分鐘后,食蟻獸就會匆匆離開這個蟻巢,去尋找下一個蟻巢,而并不是一直吃飽為止。一來這個時間正好是白蟻的兵蟻的反應時間,二來也是為了讓白蟻恢復種群數量。畢竟 一只食蟻獸一天能吃掉3萬多只白蟻,如果全在一個蟻巢進食,用不了多久就會把這個蟻巢摧毀,不如留著「可持續發展」。

大食蟻獸的體溫很低,常規的體溫只有32.7℃,新陳代謝非常緩慢,每天要睡大約15個小時,它們的尾巴在夜間休息時也會用來當做被子取暖,通過降低自身消耗, 僅憑著吃白蟻,45公斤的大食蟻獸竟然也能維持自身的生命,不得不說非常神奇。也難怪會被一些人叫做「南美怪獸」。


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