南極磷蝦,10億噸「海上金礦」,名蝦卻不是蝦,為何沒成為人類的美食?

花樱 2022/09/08 檢舉 我要評論

南極極海域面積3800萬平方公里,是地球上最后一個被發現的唯一沒有現代工業污染的凈土。雖然是冰雪王國,常年積雪,氣候嚴寒,人類難以生存,但是在冰川之下的生命卻是豐富多彩的,南極磷蝦就是其中一員。

別看這個蝦的個頭不大,它可是被稱作「未來糧食庫」的存在,或將成為國家級戰略資源,多國早已籌備開發。那麼,南極磷蝦到底是什麼?為什麼它們能搖身一變,成為各國競相爭奪的「香餑餑」呢?

名字叫蝦,長得像蝦,卻不是蝦

南極磷蝦,個頭不大,成蝦長45-60毫米,最大的90毫米,2g重,壽命一般為6年左右。

那南極磷蝦到底是不是蝦呢?對于這個問題,大部分人答案是肯定的。有圖有真相,看看南極磷蝦的照片,這標準的身形,怎麼可能不是蝦呢?

南極磷蝦

其實,并不然。從分類上看,南極磷蝦和其他所有的磷蝦屬都隸屬于節肢動物門-軟甲綱-磷蝦目,而我們常說的蝦,比如對蝦和龍蝦則隸屬于節肢動物門-軟甲綱-十足目,可謂是同綱不同目,一個是磷蝦目,一個是十足目。

另外,雖然南極磷蝦從外形上看很像蝦,但其實,它們和真正的蝦還是有區別的。蝦有8對胸肢,其中包括前面的3對顎[è]足以及5對步足。顎足位于口旁,可以幫助攝食。5對步足10只腳,這也是十足目的主要特征。

而磷蝦有19對附肢,胸肢、腹肢等有羽狀剛毛,游泳能力較強,但是它們的足并未形成顎足,這與十足目有所不同。

會散發「熒光」的蝦可愛

海里有熒光的動物一般都是捕食者,例如鮟鱇魚,頭上就頂了一個小燈籠,深海中的魚大部分有趨光性,所以鮟鱇魚的這個小燈籠就是一個誘食器。

南極磷蝦倒是不生活在深海,不過南極磷蝦的眼柄基部、頭部和胸的兩側及腹部的下面長有球形生物螢光器官。在外界的刺激下,可以像螢火蟲一樣發出冷藍色的熒光,這也是「磷蝦」名字的由來。

而且南極磷蝦還喜歡群居,看上去就是大片大片的熒光。難道,這是怕捕食者找不到自己嗎?

并不其然,科學家們推測:這些光的功能仍是未知,有些假說指這些光是遮掩南極磷蝦的影,在捕獵者前「隱形」;另一些猜測指這些光是對交配或夜間聚集有重要作用。

小蝦儲量大,被稱為「海上金礦」

南極磷蝦蘊藏量巨大,目前,科學家推測一立方米大約有一萬到三萬只磷蝦,光整個南極洲儲量大約有5億噸以上,需要5000000輛以上重型卡車才能拉得完,可以說是一座「海上金礦」,是繼糧食、石油、煤炭之后的地區第四大資源。

據科學家估計只要每年撈取7000萬噸磷蝦,可以滿足全世界三分之一的人的蛋白質需求。因此,磷蝦具有極高的價值。那南極鱗蝦數量為什麼那麼大呢?產卵數量大、孵化率高這是磷蝦數量極大的原因之一。

資料顯示南極磷蝦主要在南極的夏季產卵, 夏季的海洋環境溫度常在0 ℃左右, 適合磷蝦幼體的生長。夏季是南極海洋浮游藻類生長旺盛的季節, 雌性南極磷蝦每次能夠產6000-10000粒卵, 在一個夏季會多次產卵。

在這種情況下,南極磷蝦的種群數量大得驚人,上世紀六十年代時人們對南極磷蝦的生物量進行估測,就發現其生物量至少有10到20億噸,每年可以捕獲1.5億噸左右。與之相對的是,那時全球海洋魚、蝦等加在一起,捕撈量也不到1億噸。

 

南極磷蝦為何沒成為人類美食?

南極磷蝦作為地球上最富有開發潛力的蛋白質來源之一,其開發利用受到了國際上的高度關注。在大多數海洋漁業品種被過度捕撈的大背景下,如何正確開發利用南極磷蝦將是一個挑戰。

南極磷蝦營養豐富且儲量巨大,但為何我們的餐桌上很難看到、甚至很多人都沒吃過?南極磷蝦被捕后,需要快速加工,否則它們體內氟成分快速升高,味道難以保證。何況這種小小的生物,加工后就很難以其本來的面目出現。

在海洋中,無論大小生物對海洋生態系統的平衡都有著重要意義。目前有研究表明南極磷蝦通過糞便排泄,把大量的碳固定到海底,為生態系統提供「生物泵」。

隨著人類對蛋白質的需求增加,南極磷蝦也逐漸成為捕撈對象。但氣候變化對南極磷蝦的繁衍和生存影響巨大。雖然目前南極磷蝦資源蘊藏量比較高,但如果捕撈業無序發展,也會最終導致資源匱乏,會危及南極其他動物的生存,并給南極脆弱的生態系統帶來災難性的后果。

目前,國際社會也在關注南極磷蝦的有效、可持續利用和資源的健康維護,對南極、大西洋區域的每年捕撈限額做了規定:達到62.5萬噸就禁止捕撈!

 


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