新發現!馬達加斯加島的「納米變色龍」,是世界上已知「最小的爬行動物」

花樱 2022/08/28 檢舉 我要評論

據外媒報道, 科學家近日發現了一種微小的變色龍新物種,它似乎是世界上最小的爬行動物。這種變色龍被稱為Brookesia nana,或「納米變色龍」,這個嬌小的物種可以棲息在指尖上,并且可能擁有所有脊椎動物中最小的成年雄性。

該物種是在馬達加斯加島的北部地區發現的。到目前為止,只發現了兩只「納米變色龍」的標本,分別是一只雄性和一只雌性。雌性的體長為19毫米(0.7英寸),包括尾巴在內為29毫米(1.1英寸),這足以讓它躋身于已知最小的壁虎和變色龍之列。

但雄性更小。雄性B. nana被測量到只有13.5毫米(0.5英寸)長,或22毫米(0.9英寸),包括尾巴。這似乎使它成為世界上最小的爬行動物,只是比之前的記錄保持者--相關物種B. tuberculata--高出半毫米左右。

當然,研究人員必須確保這些標本不只是幼體。他們對雌性進行了微型CT掃描,發現她體內有兩個卵,說明她已經成熟。同樣,雄性的生殖器也說明它也是性成熟的。生殖器幾乎占其身體總尺寸的20%,研究小組表示,為了與體型明顯更大的雌性動物交配,需要這樣的生殖器。

研究小組說,究竟為什麼這個物種如此之小,仍然是一個謎。這似乎是「島嶼效應」的一個例子,被困在小島上的動物往往會進化出更小的體型。但是,該團隊說,B. nana被發現在馬達加斯加大陸的山區,所以這似乎并不適用于這里。它的家譜也提出了進一步的問題。

「新變色龍最接近的親戚也不是同樣微小的Brookesia micra,而是出現在同一山脈中的近兩倍大的B. karchei,」該研究的作者Jörn Köhler說。「這表明,這種極端的小型化在這些變色龍中趨于產生。」

研究人員表示,新物種的棲息地可能也是微小的,也許只限于幾英畝。這可能會讓它面臨滅絕的風險。

「不幸的是,納米變色龍的棲息地正面臨著森林砍伐帶來的沉重壓力,但該地區最近被指定為保護區,希望這能讓這種微小的新變色龍生存下來。」該研究的作者奧利弗-霍利特謝克說。


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