黑頭林鵙鹟:迄今為止發現的「唯一有毒鳥類」,因味太苦不能吃,被稱為「廢物鳥」

花樱 2022/08/19 檢舉 我要評論

熱帶地區通常到處都是色彩鮮艷的動物,各種熱帶鳥類爭奇斗艷,但最令人印象深刻應該還是箭毒蛙這樣兩棲動物的霓虹色,在這些動物身上觀察到的鮮艷色彩可以有很多含義,除了是為了在繁殖期展示自己,大多數情況下,鮮艷的顏色發出的一條信息是「我有毒!」

史密森學會的生態學家杰克·鄧巴赫在1980年代來到雨林中研究拉賈納天堂鳥的繁殖行為。他們設置了鳥網,希望可以抓到樣本,但先落網的是幾只黑頭林鵙鹟。杰克將這些鳥釋放的時候,不小心被其中一只鳥的尖喙和爪子上傷了自己的手指,他很自然得企圖用溶菌酶處理,通俗的說就是把手指含進嘴里,結果沒多久,他就嘴就開始發麻、灼痛、麻木。

難道這種鳥具有有毒?他也是不怕亡,拔下一根羽毛含著嘴里,很快嘴又產生了同樣的感覺,這下他可以確定了:黑頭林鵙鹟真的有毒。

毒鳥

黑頭林鵙鹟是一種中等大小的鳴禽,是一種毛糙的小鳥,它們的后背的前胸是鮮艷的栗色羽毛,其他地方卻是黑色的羽毛。它屬于舊大陸黃鸝科,如果沒有栗色,它們看起來真的很像黑色的黃鸝。 它們被稱為「垃圾鳥」,因為其煮熟后會散發難聞的味道。

而且它們確實是有毒的鳥,而且是唯一被記錄的毒鳥。

黑頭林鵙鹟是由于飲食所產生的毒素,這些毒素會沉積在鳥類的皮屑、皮膚和羽毛中,這種毒素還會產生一種類似硫化物的氣味,這些有毒物質是人類已知的毒性最大的天然物質之一,對捕食者和害蟲等具有非常有效的威懾作用,有人發現,蛇會吐出黑頭林鵙鹟,而虱子和大型鳥類會遠離它。

這些毒素帶來的影響包括刺痛、麻木、流淚、不斷打噴嚏和灼熱。毒素中的活性成分稱為batrachotoxin,大量攝入的話,甚至可能導致癱瘓、心臟驟停,甚至亡。好在黑頭林鵙鹟體型比較小,因此不會釋放大量致命的毒素,大多數人攝入這種毒素只是產生輕微的刺激、麻木和輕微的灼燒感。

它們的毒源

是什麼導致了這種毒素的產生呢?答案就在于黑頭林鵙鹟的飲食。

黑頭林鵙鹟是雜食性的,它們會吃吃種子和水果等植物以及昆蟲等動物。生態學家杰克·鄧巴赫與新幾內亞當地人和許多其他研究人員花了幾年時間研究黑頭林鵙鹟的飲食以及其他特征,以確定毒素是如何產生的。

他們將這種毒素追溯一些甲蟲的種類,這些甲蟲不僅在黑頭林鵙鹟的飲食中很常見,而且在大約15288公里外的中美洲和南美洲的毒箭蛙中也很常見。這些甲蟲屬于Choresine屬,它們本身具有極高水平的蝙蝠毒素,它們在箭毒蛙和黑頭林鵙鹟的胃內容物中都被發現,這使研究人員它們的毒素來自攝入甲蟲。


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