身價6位數的犰狳蜥,「外形像龍」,遇危險就「咬住尾巴」縮成團,能保命嗎?

花樱 2022/08/19 檢舉 我要評論

生活在南美洲的犰狳家族,掌握著一種特殊技能,那就是遇到危險團成個球,用一身「鎧甲」保護自己。

有趣的是,在這顆星球的另一塊大陸上,同樣有種「小可愛」,它們的名字很簡單,就是在「犰狳」倆字后面加了個「蜥」。

左:犰狳蜥;右:犰狳

雖然一字之差,但犰狳和犰狳蜥是兩種完全不同的動物,夸張點兒說,后者「借用」了前者的名字,活得比前者還出彩。

有人用霸氣形容犰狳蜥的長相,也有人覺得它們和權力的游戲里龍媽的龍有幾分相似,但其實犰狳蜥非常小只。

成體犰狳蜥的長度也就10厘米左右,重量140克,體重跟一小管牙膏差不多,完全能夠被人捧在手心里。

說回到犰狳蜥的名字,之所以能「借用」犰狳之名,跟它們的防御姿勢有關。

與犰狳相同,受到驚嚇的犰狳蜥會迅速蜷縮成團,并用嘴巴含住尾巴,把身體環成一個能夠滾動的球,從而用背部的堅硬鱗片護住腹部的柔軟身體,借此躲過覓食者的尖牙利齒。

據觀察,為了能夠有效防御覓食者,犰狳蜥會保持蜷縮姿勢長達1小時之久。

那麼犰狳蜥要防的是哪號捕獵者呢?這得從它們的生存地說起。

犰狳蜥生活在南非的沙漠中,它們的天敵為狐獴(沒錯,就是《獅子王》里丁滿的原型),這種個頭不大的哺乳動物食量非常大,需要不停地覓食填飽肚子。

因此,狐獴捕獵屬于將獵物「趕盡滅絕」型。

為了能活命,犰狳蜥的身體顏色已經演化成了與沙土地相近的黃褐色,但是這遠遠不夠。

而且,就算它們使出「蜷縮成團」的絕招,也常會難逃一劫,因為狐獴會將犰狳蜥直接叼走,用主動出擊應對犰狳蜥的被動防御。

所以對于犰狳蜥來說,咬住尾巴蜷縮成團只是保住命的其中一招,并非長久之計,如何找到時機逃跑才行。因此,它們最主要的逃生技能是利用自己身材嬌小的優勢,迅速朝著狹窄的石縫里跑,隨即脫身。

那一瞬間,才是狐獴和犰狳蜥的真正對峙,前者要盡量在后者鉆入石縫前捉住它們,而后者絕對會用盡所有氣力找到生機。

所以,犰狳蜥通常都會選擇在巖石較多的地方行動,或者干脆就在石頭邊曬太陽,以便在遇到危險時能迅速逃離。

與此同時, 犰狳蜥是群居動物,往往三五十只甚至上百只聚在一起,一旦有群體中有成員感到了危險,它會立馬行動并帶動其他犰狳蜥一起逃跑。所以,犰狳蜥及時察覺危險的存在并鉆入石縫,遠比團成球被動防御有效得多。

但是,犰狳蜥不能永遠待在靠近巖石的地方,因為以白蟻為食的它們,想要吃到食物必須承擔一定的風險,覓食路上與狐獴、蛇、猛禽等捕食者遭遇,又無縫可鉆的時候,咬住尾巴團起來也是無奈之舉。

而且根據研究,犰狳蜥的背部,并不能抵擋住狐獴的啃咬。

其實回頭想想,無論是犰狳蜥還是犰狳,遇到危險蜷成一團的行為并不難理解,也并不稀奇,因為在面對危險的時候,沒有哪種動物會傻到把自己的弱點朝向敵人,人類也不例外。

事實上,犰狳蜥所面臨的最大威脅并非其他動物的捕食,而是人類的飼養。

由于看似霸氣的外表和實則溫和的性格,讓犰狳蜥成了不少人心儀的寵物,捕獲野生犰狳蜥的行為嚴重威脅到了犰狳蜥野外種群的生存。

20世紀90年代以前,交易犰狳蜥并不受到任何約束,就已經給其種群造成了一定打擊。雖然如今南非已經禁止犰狳蜥的出口,但是買賣依舊屢禁不止,其價格長期保持在上萬水平,甚至一度被炒到了6位數。

不得不說,人類對寵物的寵愛,「寵」并不限于把它留在身邊,相反,讓它們隨性的生活才是真正的「愛」。


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