「世界最重的鳥巢」,高1米直徑4米,重量高達4噸,外表「酷似墳墓」

花樱 2022/08/19 檢舉 我要評論

澳大利亞的神秘「墳墓」

19世紀的澳大利亞,隨著外來人口的增加,島上的一些怪事引起了他們的注意, 在島上的一些地方,能夠看到眾多巨大的土堆,大約一米高,四米長寬,外形好像一個個墳墓。但是澳大利亞一直以來都地廣人稀,即使是在淘金熱盛行的1860年,島上也才110萬人。而澳大利亞的面積有769萬平方公里,也就是說 每十平方公里才有那麼一兩個人。可這些「墳墓」卻到處都是。

這些「墳墓」很快成了島上茶余飯后的談資,后來還有人發現, 有些土堆附近,還能看到一些長著黑色羽毛,頸部細長裸露出紅色皮膚,并且在胸前還有一圈黃色肉垂的的怪鳥在土堆旁徘徊,好像在守墓一樣。有人覺得這種怪鳥是一種禿鷲,也有人覺得它是火雞。

終于,有人按捺不住好奇心,趕走了怪鳥,并挖開了「墳墓」一探究竟, 結果里面竟然是一堆正在孵化的鳥蛋。

不會孵蛋的鳥

1522年,麥哲倫的船隊完成了環球航行的壯舉。在這場橫跨世界的旅行中,有船員提到, 他們在南方的一個島嶼上,見到過一種奇特的雞,下的蛋比母雞還大,而且它們并不孵蛋,而是把蛋埋進泥土和腐爛的樹葉中,小雞自己會從地里蹦出來。

聽聞此言,大家都嘲笑他是喝醉了亂吹牛呢, 雞蛋放到臟點的環境,要不了多久就要壞掉,哪還能孵出小雞?

時隔三個世紀,那個船員的話被證實了,真的有鳥不會孵蛋,而是把蛋產在一堆爛葉和泥土之中。而這些鳥蛋雖然沒有母雞大,但確實要比雞蛋大得多,重量約為180克,是雞蛋的三倍重。

這種奇怪的鳥就是叢冢雉,屬于冢雉科動物。 這一科的動物有一個共同的特點,它們不會自己辛辛苦苦地去孵蛋,而是會建造一個孵蛋器,實現全自動孵化。因為它們的孵化巢外表就像墓穴,因此這些動物所在的科被命名為冢雉科。

所有的冢雉都是利用外界的熱源來孵化自己的蛋,比如太陽輻射、地熱、有機物分解產生的熱量。冢雉科里有一種美拉尼西亞冢雉,它們生活在所羅門島附近,因為那邊有著眾多的火山,它們就靠火山的地熱來孵化鳥蛋。

美拉尼西亞冢雉

而叢冢雉從命名上看就知道 它是靠枯枝敗葉被分解時的熱量來孵化鳥蛋,比起地熱來,這種方式產生的熱量肯定要小得多,叢冢雉只能把自己的孵化巢修得奇大無比

花費四個月,建造「恒溫」別墅

叢冢雉身高只有半米多,但是它的巢穴卻能有1米高,直徑2到4米,所有的筑巢材料加起來大約能重2到4噸,而建造它的雄鳥,自身的體重也就2到3公斤。而且還有資料記載,有些叢冢雉的巢能達到8米高,直徑約16米,重達50噸。

叢冢雉和它的巢穴

不管能不能達到50噸吧,即使只是4噸重也足夠驚人了,如此龐大的工程,還需要雄鳥獨自完成。因此在叢冢雉進入繁殖期的前4個月,雄性叢冢雉就開始忙碌起來了,雖然看上去只是一個土堆,但雄性叢冢雉必須考慮到方方面面的事,比如 建筑材料落葉好不好找,周圍有沒有樹能遮風擋雨、濕度不能太高或太低、還要能曬到陽光等等,建房的第一步,找地皮就要精益求精。

挑選好合適的地點,叢冢雉就會開始運輸枯枝敗葉, 叢冢雉也被叫做「大腳怪」,一雙巨大且有力的腳為它們的建巢提供了巨大幫助,它會用這雙腳抓住落葉然后向后踢,人類在建造時可以說塵土漫天,那叢冢雉就可以說落葉滿天。一個巨大的巢穴就這樣一點點拔地而起。

你可能要說這不就是在隨便扒拉樹葉嗎?那你就太小看叢冢雉了,它們在建完房后還有一套嚴格的驗房程序:它們會挖開一個小洞,將腦袋伸進然后用嘴叼一塊建筑材料,用上顎的溫度計感受器來確定巢穴里的溫度, 這個溫度必須保持在33℃左右,高了低了都不合格

花費四個月,辛辛苦苦建造出4噸重的恒溫「別墅」,雄性叢冢雉終于可以鼓起胸前的「大金鏈子」,發出叫聲吸引雌性前來驗房了。雌性叢冢雉胸前也有一個黃色肉垂,不過沒有雄性那麼大, 她的擇偶標準只有一個,那就是看房子造得好不好

用納米級粒子來防水

雄鳥對于自己的巢穴和蛋非常在意,雖然它們是種膽小的生物,但在這個時候卻勇猛異常,敢和蟒蛇搏斗。 也確實,花了四個月造出的「別墅」,那當然誰碰跟誰急。

這些卵被埋在巢穴中的不同位置,從半米深到一米深不等,主要看哪里的溫度合適。叢冢雉的巢靠微生物分解產生熱量,這種充滿細菌的環境對于雞蛋一類的蛋來說,很容易造成感染, 細菌會穿過蛋殼滅掉胚胎,把雞蛋變成臭蛋

而為了氣體交換, 叢冢雉的蛋殼還只有雞蛋殼的三分之二厚,上面的細菌比雞蛋上多出了3倍,理應比雞蛋更容易感染。但實際上,只有9%的叢冢雉的蛋會發生細菌感染,秘密就在它們的蛋殼上。

從「墳墓」爬出的雛鳥

雄性叢冢雉每天都會檢查巢穴的溫度,不斷地進行調整,在這樣經歷了50天之后,雛鳥終于孵化完成, 但它們沒有其它鳥類應有的「破卵齒」,因此只能靠自己強行把蛋殼撐破,然后又要花費近一天的時間,從這個巨大的「墳墓」里爬出。

叢冢雉的雛鳥

但它們的苦難才剛剛開始,一直負責照顧蛋的雄性叢冢雉對于從自己巢穴里鉆出的雛鳥反而沒有任何的溫情可言,好像根本認不出這是它的崽,還會將它們當做入侵者,用那雙大腳對雛鳥進行攻擊,雛鳥只能趁父親不注意直接從巢穴飛快的逃走。

據估計,每兩百只雛鳥僅有一只能活到成年。每一只成年的叢冢雉,都是從「墳墓」里爬出,獨自面對著這個世界的惡意,不斷掙扎求活著成長起來的。


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