現實版的「鋼背獸」?豪豬「剛毛」炸開時,「身體是平時的2倍」,倒退著沖向對手

花樱 2022/06/10 檢舉 我要評論

自然界中的生存競爭是十分激烈的。物種間的爭斗如同戰爭,不同的動物為了生存紛紛進化出了形態各異的生存策略。其中有些是純防御性的,如烏龜的殼、穿山甲的鱗片;有些則是純粹進攻性的,如鷹的爪子、老虎的尖牙;還有一些是偽裝性的,如鷹蛾的顏色等等。

一種動物在獲取食物和躲避捕食者(不是成為獵物)方面越成功,它就越有可能茁壯成長,繁衍更多后代,這個過程被稱為自然選擇。這種「適者生存」推動了物種的優化,這是進化的過程。

例如,穿山甲的身體上覆蓋著堅硬的鱗片。鱗片可以防止螞蟻和白蟻的叮咬,而這些螞蟻和白蟻恰巧也在試圖阻止自己成為穿山甲的獵物。在面對強大的捕食者時,穿山甲會把自己卷成一個硬球,鋒利的鱗片可以讓捕食者無從下口。當然這并不總是有效,但至少讓捕食穿山甲變得更困難。

相比于穿山甲,豪豬進化出的生存策略顯然更勝一籌,尤其是非洲豪豬那驚人的刺。

世界上有20多種豪豬,它們的身體大部分都被尖硬的長刺覆蓋。這些刺扁平而細長,質輕而中空,但韌性卻特別好。分布位置不同刺的長度也不一樣,背部中央脊骨上生長的刺最長。

非洲豪豬的刺覆蓋背部的2/3,最長能達到50公分,背部兩側的刺較短也有30公分。這些刺本質上是改良過的毛發,當豪豬感受到威脅時,這些剛毛就會如同人體汗毛一樣根根豎立,形成一個非常密實的保護罩。

當非洲豪豬的剛毛炸開時,身體會膨脹到原來的兩倍,這讓它們看起來更加具有威懾力。大部分豪豬刺的主體部分以白色為主,上面分布著黑色的環帶。對于喜歡夜間出沒的動物來說,這種「黑白分明」的搭配是一種標準的「警告色」。

如果非洲豪豬遭遇捕食者,剛毛尖刺膨脹的威懾力失效時,非洲豪豬會擺動著它的臀部,使鋼毛朝向著捕食者身體的一側,并用尾巴末端短而中空的刺會發出「咔咔」聲來示威。

一旦捕食者完全無視或沒有察覺它所發送的最后「警告」,非洲豪豬會果斷采取行動倒退著向其沖去,速度之快讓人難以防范,沒錯「人」也包括在其中。因為速度太快,而且是突然間發生,在第一時間被攻擊者很難做出反應。

然后就悲劇了,非洲豪豬背上大量帶有倒鉤的剛毛,會輕易刺穿被攻擊者的皮膚,并牢牢嵌入體內,讓動物們難以擺脫。

非洲豪豬的剛毛會在刺入對手體內那一刻脫落,然后它開始逃生。而且豪豬剛毛的再生的速度很快,這讓它不至于在下一次遭遇捕食者時「赤膊上陣」。這種低成本的武器十分好用,被非洲豪豬刺中的動物卻會被折磨得痛苦不堪,很多兇猛的野獸如獅子、獵豹等常常會因為被刺傷后無法將刺取出而被感染而亡。

非洲豪豬的剛毛是如此厲害,以至于很多人將其夸張到可以隔空射向對手,這倒是高估了它們,非洲豪豬的刺不似獵人的弓箭,更像似刺客用來拼一擊的匕首,一擊之后生亡立斷!

當然我們說的是非洲豪豬,至于北美豪豬和它相比那就弱爆了。


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