非洲恐怖蛙,比斷臂小龍蝦更玩命!長著奇怪毛髪,遇到危險「自斷筋骨」,變身「金剛狼」!

花樱 2022/05/26 檢舉 我要評論

壯發蛙 又名壯節蛙、骨折蛙、毛毛蛙,屬于節蛙科,在單型屬發蛙屬中。其俗名源自繁殖期雄性壯發蛙軀干和大腿上的毛發狀結構。

壯發蛙主要分布于喀麥隆、剛果民主共和國、赤道幾內亞、加蓬、尼日利亞,安哥拉和剛果共和國也有分布。其自然棲息地主要是在亞熱帶或熱帶地區的低海拔雨林、河流、耕地、種植園以及退化嚴重的森林,而其幼蟲蝌蚪則生活于急流水域或是瀑布腳下。

壯發蛙從吻端至尾端約長9-13厘米,雄性一般可達到13厘米,雌性可達到9厘米,重約80克。

壯發蛙頭部大,頭寬大于頭長,吻端短圓,鼻孔距眼部較近, 距吻部較遠,瞳孔豎直,舌有凹槽,兩排犁骨齒位于相對大的內鼻孔間,鼓膜明顯,大約是眼睛直徑的一半大小。

背部黃褐色,并分布有黃色斑點,眼睛和背部間有深黑色條紋,但在顏色較暗的壯發蛙身上不太明顯。雄蛙體型明顯大于雌蛙,雄蛙體內有一對聲囊,前爪第一趾節的前端內側長有三個黑刺的短脊,兩個為縱向,一個為橫向,后腿很強健,有很強的膨大和縮小的能力。

只有雄蛙的尾部有狹長的肺憩室,而繁殖期的雄性壯發蛙還會在兩脅和后腿上長出毛發狀的真皮乳突。這些發狀乳突包含很多線狀動脈,陸棲時可以增加表皮的吸氧量,其作用相當于水棲時的外鰓。

雌蛙將卵產入水中,之后的一段時間里,雄蛙會與卵待在一起以保護卵,而表皮乳突的這種特殊結構,有助于雄蛙在護理卵及蝌蚪的這段時間內更好的生活。

雄性壯發蛙前肢的拇指基部如其他無尾目物種一樣,有被稱為婚瘤的棕黑色突起,這有利于雄蛙在抱對時趴在雌蛙背上抱緊雌蛙濕滑的身體,因為雌蛙會將卵產在前腿附近,這種姿勢有利于雄蛙將精液直接排在卵上,這樣會提高卵的受精率。

在一年中的大部分時間里, 壯發蛙主要的任務就是在森林中到處覓食。而當雨季來臨時,它們的注意力就轉向了交配活動。雄蛙通常會進入急流的溪水或河水中,但是它們往往在這些溪流或河流中水流較為平緩的地點等待。幾天之后,雌蛙就會從森林中出來與雄蛙進行抱對。

雌蛙將卵產在水底后,雄蛙就會照顧卵。雄蛙需要待在水下,這時它們皮膚上的皺褶就發揮作用了,因為水中含有氧氣,而這些皺褶可以儲存這些氧氣,這樣雄蛙就能在水下停留較長的一段時間,不需要浮上水面換氣。

卵孵化成蝌蚪后,會在原處生活一段時間,有時還會在瀑布腳下的急流中生活,它們腹部的吸盤使它們能夠抓緊巖石和其他物體的表面,之后它們生長成幼蛙,爬到地面上生活。

壯發蛙的蝌蚪很強健,為肉食性,顯著的特點是長有多排角狀牙。成年蛙以蛞蝓、多足類、蜘蛛、甲蟲和草蜢為食。壯發蛙的壽命可達到5年。

壯發蛙以擁有能伸縮的「爪」而著名,不過這種爪子并不是由角蛋白構成的真正的爪,而是骨骼。遇到危險時,壯發蛙會將骨頭折斷,之后鋒利的「爪」會刺透趾墊從斷裂處長出。此外,研究者還在蛙的趾尖外組織中發現有小型骨質結節。每個爪都被堅韌的膠原絲固定在骨質結節中。

根據自然學家杰拉爾德·達雷爾的第一手發現:當壯發蛙被捕獲或遭受攻擊時,它們會用力收縮腳掌的肌肉,鋒利的骨爪會斷開結節并與骨骼分離,刺透趾墊顯露出來,當肌肉放松后,爪就會自動縮回。

壯發蛙這種特有的本領可算得上是一種防衛行為,然而其爪子伸縮的機理仍不為人知,一般推測認為,在危險過后損壞的組織會再生,之后爪子就會自然縮回。

來自伯克利加利福尼亞大學的兩棲類動物研究者、生物學家戴維·魏克稱,這類武器似乎是動物界中特有的,但是來自得克薩斯州大學奧斯汀分校的爬蟲學者戴維·卡納泰拉對骨質突起是否用于防御抱有疑問,他稱「(壯發蛙的爪)可以使它們更牢固的抓住巖石」。

壯發蛙因棲息地喪失以及棲息地水質變差而受到威脅,但目前不屬于瀕危物種。不過在獵捕壯發蛙較為頻繁的地區,壯發蛙較為稀少。在喀麥隆,當地人將壯發蛙當作美食,因此壯發蛙常常遭到捕獵并烤食,而獵人們為了防止被壯發蛙的利爪傷害到,一般會使用長矛或彎刀等捕捉工具。


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