「說好一輩子做兄弟,你卻悄悄變了性」,一生至少經歷「5次變性」的五彩鰻,最終變成金黃雌性

花樱 2022/08/15 檢舉 我要評論

不知道大家有沒有這樣的感覺——閉眼洗臉的時候,如果有人和你說話,就好像聽得不是那麼清楚。

我作為一個近視眼,常常有這種困惑。摘下眼鏡的時候,看不清就算了,好像也聽不清了!

其實不光是我們人,動物界眼神不好的朋友不在少數。但今天要說的這位,不僅眼神不好,甚至還沒有耳朵......

我看不清,但我「聞」到了

誰這麼慘啊?

它就是—— 五彩鰻

五彩鰻拉丁名Rhinomuraena quaesita(笑倒,根本記不住),不過它還有個非常接地氣的英文名:ribbon eel(彩帶鰻)。作為一種熱帶魚類,五彩鰻原產自西太平洋,如今在台灣的珊瑚礁海域也十分活躍。

這圖不用p就已經是表情包了

五彩鰻視力不佳,但嗅覺靈敏。它的頭兩側各有兩個鼻孔,前鼻孔是長管狀的,所以五彩鰻也被稱為「管鼻鯙[chún]」。幼魚期,它的前鼻管未發育僅呈管狀,成魚時管端后管壁會發育成膜瓣狀。

五彩鰻的上頜比下頜長,活脫脫海底界的小夫(bushi),且上下頜端都有長長的須狀突。

小夫:有人模仿我的臉?

這為五彩鰻捕食提供了最主要的幫助——當其他生物在水中移動時,五彩鰻首先會用膜瓣狀的鼻孔來感受到周圍獵物移動所引起的震動,根據水的震動幅度的大小來判斷獵物的體型,太大的話就不沖了,小的還可以試一試。

然后它們會用下頜上的須狀突來捕捉動物留下的痕跡,并確定這些動物是否可以食用。

小型海洋生物(魚、蝦、貝類、烏賊等)是五彩鰻最主要的口糧,而浮游生物是它們的最愛。不過五彩鰻不吃靜止不動的東西,只吃移動著的活的食物。還挺挑。

台灣地區的珊瑚礁海域附近寒、暖兩種洋流交匯,因此帶來豐富的浮游生物。每當食物隨洋流到來時,五彩鰻只需從洞中伸出長長的身體,一直大張著嘴巴就能把食物吃進肚里,恰得飽飽的。

雖然嘴是累了點,但比起主動去找食,這麼吃方便多了。

不好意思,這魚賊兇,搜一搜配圖,全都在張著大嘴等飯吃。

說好做兄弟,你卻悄悄變了性

五彩鰻是個神奇的物種,同一條鰻身體的顏色和性別都會隨著身體的長大而改變。以至于在以前的很長一段時間里,科學家們還以為不同階段的五彩鰻是不同種類的鰻魚。

五彩鰻和其他鰻鱺目的成員一樣,成長過程中要經歷幾個階段的變化。最初魚苗是全透明的,又長又扁,叫做「柳葉鰻」,稍長大就變得圓粗了起來,不過還是透明,叫「玻璃鰻」。

鰻魚不同成長階段

到幼年期,五彩鰻和別的鰻魚開始有了區別。

小時候的五彩鰻身體較短,呈黑色,鰭色淡黃,下頜有一條黃白色條紋,此時是雄性。等長到50厘米的時候,身體開始變成藍色或者藍黑色。

五彩鰻幼魚

當身體長到90厘米左右時,五彩鰻進入成魚期。成年雄性體側呈鮮明的藍色,吻部、下頜則呈黃色。

成年雌性全身呈黃色,臀鰭呈黑色。

五彩鰻一生至少要經歷5次變性,最終變成金黃色的雌性。

幼魚-雄性成魚-雌性成魚

決定五彩鰻性別的,并不是基因,而是種群密度。

簡單來說,鰻魚的性別受環境的限制。當食物不足、種群密度高時,鰻魚就變成公的,當食物充足、密度低時,就變成母的了。

昔日鐵哥們,某天就成了懷中媳婦兒啊...

一條即將完成從藍色雄性變金黃雌性過程的五彩鰻

漂亮的彩帶不打結

五彩鰻經常數只聚集在一起,藏在珊瑚礁區周圍的沙泥洞中,只露個頭在外面。

那麼問題來了,身子長這麼長,又喜歡扎堆聚在一起,為啥就沒聽說過五彩鰻纏繞在一起結果解不開的事情呢?

五彩鰻與別的鰻魚不同,它皮膚光滑,沒有鱗片(其他的鰻魚看著好像沒有鱗片,實際上是有的,只是很小,埋于皮下),靠身體分泌的黏液保護其免受海床和寄生蟲的侵襲。雖然這體表粘液有一股奇特的惡臭,但也讓它渾身滑溜溜的,自然也就不容易打結。

五彩鰻沒有胸鰭和腹鰭,背鰭、臀鰭發達,與尾鰭相連,身體頎長,尾巴的長度相當于頭和軀干部長度之和的兩倍;軀干部和尾巴扁平,盤起來時整條魚顯得非常小,舒展開來可長達一米以上。

五彩鰻身體結構

五彩鰻比別的鰻魚來的薄且長。每次游泳它都得依靠全身的擺動來產生動力,因為其體型細長,游速相對較慢,但靈活性很強,甚至可以在向前游動時立即改道向后游動。

所以在水中,就有了舞動的彩帶般的效果。

溜了溜了~


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