瀕危物種再現身!「消失22年」的伊犁鼠兔,「酷似泰迪熊」,全球不足1000只,可愛又可憐

花樱 2022/08/16 檢舉 我要評論

世界瀕危物種伊犁鼠兔現身天山

「我永遠也忘不了那一天。」新疆環境保護科學研究院副研究員、新疆生態學會副秘書長李維東感嘆道:「我當時爬了四個小時的山,剛準備喘口氣,找了塊巖石靠著,突然看到一塊巖石的裂縫處伸出了一對兔子耳朵。」

那只小東西正盯著我,眨巴著眼睛。我以為它是我見過的最美麗、最奇異的生物。

這是伊犁鼠兔首次被發現的場景,當時是1983年。李維東不敢斷定是新物種,他采集了1號標本后,馬上帶回單位進行研究,仔細地查閱中外的大量文獻后,終于確定這是新的鼠兔物種。此后的3年內,他對其進行觀察,在1985年又采集了2只樣本,多方查證后,最終將其命名為伊犁鼠兔。

此后的30多年間,李維東一直自發的從事對鼠兔的野外定點觀測及保護工作,結果發現這種小動物是僅分布在我國新疆的特有種,其種群數量居然不足1000只,其稀有程度甚至讓世界自然保護聯盟在2010年7月24日,將這一天列為「拯救伊犁鼠兔日」。

近日,世界瀕危物種伊犁鼠兔現身天山,我們今天就來聊聊這種稀有可愛的小動物吧。

伊犁鼠兔

在首次被記錄后的32年中,伊犁鼠兔植被發現了29只成年個體,由于棲息地喪失導致的種群嚴重分散,估計在1990年代初期,它們的數量就減少了一半。在2002年至2003年進行的一項調查顯示,伊犁鼠兔20年前已知棲息的地已經減少了57%。

伊犁鼠兔是體型最大的鼠兔之一,體重可達250克,身長20厘米。它們看起來又像老鼠又像兔子,有時候看它的正臉,又很像是雪納瑞犬,實在是相當可愛的物種。其毛發的顏色并不固定,會根據棲息地不同略有變化,但幾乎都是在褐色和灰色的范圍內程度不同,夏天會顯得比較鮮艷。

像其他鼠兔物種一樣,它生活在寒冷的氣候中,并在海拔2800米至4100米的巖石山坡和懸崖面的小裂縫中生活。伊犁鼠兔在白天會尖叫著探頭探腦,警惕著周圍是否有獵食者埋伏。它們是高原生態系統中重要的一環,是各種高原獵食者的食物來源,比如老鷹,狐貍,白鼬、石貂等等,但它們的數量已經如此稀少,壓根供不應求,因此其數量減低得愈發迅速。

不過伊犁鼠兔為了生存,變成了整個兔形目中唯一已知的能腐食物種,它們在冬天十分寒冷,植被稀少的時候,會盡其所能,將各種能拖動的動物身體儲存在它們的巢穴中,在草料不足的情況下,通過這些肉食來度過漫長的冬天。

它們在每年的4-9月進行繁殖,一年可以產三胎,每胎3-11只,作為兔形目,這個繁殖效率真的很低。它的親戚高原鼠兔,因為長得沒它可愛,更像老鼠,被人為的獵捕了10幾年,但數量卻還很豐富。

因為十分稀有,目前對于伊犁鼠兔的生態或行為幾乎一無所知。

后記

據推測,牧場的擴大和氣候巨變都對伊犁鼠兔產生負面影響。

低種群密度和低繁殖率讓它們的數量一旦開始減少就很難恢復。目前不知道對伊犁鼠兔有什麼保護措施,只是在天格爾山建立一個自然保護區,伊犁鼠兔的未來還很不明朗。

不過一項研究發現,伊犁鼠兔可以適應相對低海拔地區的生活,不知道這能不能成為拯救它們的關鍵?


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