落地就死?永遠飛著無法停歇的「無腳燕」,如何在空中繁衍后代?

aiya 2022/09/22 檢舉 我要評論

冬去春來,這是燕子報春的景象。在眾多燕群家族中,有一種燕子卻與眾不同,它們的飛行能力超乎尋常,就算風吹日曬雨淋打雷,它們也不肯踏在陸地上,一邊飛行一邊睡覺,如果哪一天它們飛不動了,停止下來,就意味著它們就快要死亡了,這種特殊的燕群就是雨燕,也被稱為「無腳鳥」。

燕群當中的天之驕子

凡是雨燕科的鳥類統稱為雨燕,它們最大的特點就是 腳退化到基本上沒什麼作用,所以也叫「無腳燕」或者 樓燕,它們分布在世界各地。在眾多雨燕家族成員中還包含了高山雨燕、白腰雨燕等等。不過普通雨燕占據了多數,它們的羽毛是深褐色的,不像其他鳥類的羽毛那麼華麗。盡管它們長得平淡無奇,但是卻擁有著與眾不同的飛行能力。

雨燕的翅膀宛如鐮刀,張開雙翼,美感十足,可謂是燕群中的天之驕子,在廣闊無邊的藍天之下飛翔,在有限的生命之中從未停歇。可以說在眾多候鳥群中,雨燕是極為典型的,它 們在高緯度地區生活,每年還要長途跋涉進行從北到南遷移。自然界中就是無奇不有,這樣特殊的燕群是如何實現在空中休息的呢?其實這一切都和雨燕的生活習性有關。

我們以北京雨燕為例, 北京雨燕的數量高達九千多只,在每年的七月中下旬的時候,這些雨燕便開啟了集體遷移模式,它們要在 十一月份寒冷的冬季來臨之前遷移到非洲南部地區,然后再從 每年開春的二三月份再遷回故地。這個遷移的路程距離是非常長的,遷移旅途中的環境也對它們充滿了巨大的挑戰。

因為旅途遙遠,也鍛煉了它們的集體團結的精神以及飛行的本領,翻越高山,穿過大海,各種惡劣的環境對它們的身體都充滿了挑戰性。根據初步統計, 每一只雨燕遷移至少會飛行三萬八千米,這個數字相當于整個地球的赤道長度。很難想象,這樣一只重量只有幾十克的小鳥竟然憑靠自己的頑強毅力飛行這麼遠。難怪毫不夸張地說它們才是名副其實的藍天之下的驕子!

有人會質疑到:"為何雨燕會有如此之持久的飛行耐力?"其實這一切和它們身體中的一種寄生蟲 "雨燕虱"有關,可以說這種寄生蟲是它們身體保持平衡的一個重要閥門,大概需要一周左右,它們會鉆進雨燕的身體中, 提取近五十到六十毫升的血液,這樣一來就能夠促進雨燕身體中紅血球修復和再生,對它們的血液循環系統是非常有好處的。正是因為有了雨燕虱的存在,才 讓雨燕避免了在飛行過程中出現痙攣,肌肉疲憊等情況。

值得一提的是雨燕可以同時實現飛行和睡覺,它們的警覺能力非常高,大腦可以同時切換睡覺和飛行,在很少情況下它們會進入深度睡眠中。在相關研究過程中發現, 雨燕速度最快可以達到四十八米/秒,它們的胃口也是極其的大, 在低空飛行中可以近距離捕捉昆蟲,有的時候還會順便喝上幾口湖泊里的水來解渴。

雨燕落地真的會死嗎?

因為雨燕的飛行能力是超強的,所以 它們的雙翼要比腿更發達,對于它們來說腿的作用很小,所以才在進化過程中變得很短, 盡管腳上的爪能夠讓它們牢牢地攀附垂直面上不會掉落,但這樣的腿腳也都是軟弱無力的。

我們打個比方,很多得了腦梗或者腦出血的人都會留下后遺癥,尤其是左側肢體或者是右側肢體無法行走,就連邁步都是困難的,有一種踩棉的無力感,其實雨燕的腿腳也是類似這種,根本派不上用場,連彈跳這樣簡單的動作都無法實現, 再加上過長的雙翼,是很難讓它們在平地上起飛。

掉落在地上的雨燕不僅無法實現飛行,就連彈跳都做不了,宛如一個不會游泳的人掉入了深海之中,走到了死亡的邊緣。雨燕生活的地方天敵太多,任何一個路過的肉食動物看到地上有了它們的存在,都會把它們視為自己的美食。 所以說,落地的雨燕真的很大可能活不下來:不是變成了其他動物的美食,就是因為無法捕食而餓死。如果我們撿到一只掉在地上的雨燕,那我們把它帶到高處拋起來,那麼它大機率是可以返回到天空,自由飛翔的。

雨燕交配、繁衍也是在空中嗎?

無法落地的雨燕是如何實現繁衍后代的呢?其實對于雨燕來說, 在飛行的過程當中就已經可以完成交配任務。比如雌性雨燕和雄性雨燕是可以緊密貼在一起「滑落」,如果你看到了這樣的姿勢,那麼就說明它們正在交配當中。在合適的位置和機會下,雙方是可以進行泄殖腔接觸,緊貼交配的時間只在幾秒內就完成了。

不過對于雨燕繁衍后代這件事來說, 它們是不可能在飛行中產下后代的,它們需要筑巢產卵,在每年的春天它們會返回同一個地方進行筑巢,由于雨燕自身結構條件的限制,就算停止飛行需要筑巢也是在很高的洞穴和縫隙當中,它們很少會選擇低矮的房檐。

有關生物學家表示: 「雨燕屬于一種攀禽的動物,它們適合在懸崖峭壁包括石洞上進行攀爬,這樣依附于山體縫隙和洞穴邊緣可以實現從高到下俯沖后煽動翅膀飛翔。在繁殖期內,雨燕每隔兩三天便會產兩到三枚蛋,孵化時間大概在十九天左右。大概時隔六周之久,小雨燕就會有了飛行能力。」

由于人類的活動,砍伐森林,讓雨燕的生存問題面臨了巨大的威脅,原本的棲息地也都遭到了破壞。有關數據表明在2021年,雨燕中的 關島金絲燕成為了瀕危動物,想要這種天之驕子的「無腳鳥」能夠在世界上存在更久一些,人類就要學會保護生態環境,保護動物。


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