蒼鷺「活吞鱷魚和鴨子」,體型那麼大的獵物,它究竟是「怎樣咽下去的」?

花樱 2022/08/12 檢舉 我要評論

你絕對想象不到,有一種鳥竟然可以生吞鴨子甚至是鱷魚!

那麼這種鳥到底是什麼來頭呢?那麼大的獵物,它們又是怎樣吞下去的呢?

這種鳥可不一般,由于它們捕獵具有非常好的耐心,往往可以為了一口吃的,在水中靜靜站立數小時以上,因此它們的也有「長脖老等」的稱呼。沒錯,它就是我們今天的主角兒—蒼鷺。

蒼鷺是一種大型水鳥,是鷺屬中的一種涉禽。成年后的蒼鷺體重大約在2公斤左右,它們的頭部、頸部、鳥喙和雙腿都非常纖細,因此行動也較為隱匿,往往可以悄悄靠近水中的獵物發起突襲。

它們身體的毛色總體呈現灰色,腹部則為白色,飛羽以及頭頂部羽毛均黑色,而其叫聲卻與鵝較為相似。

蒼鷺食性較為廣泛,其中主要以小魚蝦,青蛙等小型動物為主,有時也會以體型偏大的動物為食,如鳥類、鴨子甚至是鱷魚。

蒼鷺分布較為廣泛,無論是非洲還是歐亞大陸的眾多淺水水域附近,均有它們的身影。

不過雖然蒼鷺是一種水鳥,但是它們的脾氣可著實不小,性格較為兇猛,捕獵時往往會用鳥喙鉗住獵物,將其淹死或者琢穿獵物,由于它們沒有任何牙齒可以咀嚼獵物。

因此通常都會將對方直接吞下,甚至有時候在未能消滅獵物的情況下,也會將它們直接活活吞下,手段較為殘忍。

在美國佛羅里達州的阿波普卡湖附近就生活一種名為「大藍鷺」的水鳥,大藍鷺作為蒼鷺中一種,體型更大,性格也更加兇猛,它們的體重通常在5斤左右,翼展可達兩米,是當地赫赫有名的「鳥中霸主」。

在位于該水域附近的野生動物攝影師,就曾多次拍攝下大藍鷺吞食當地野鴨以及美洲短吻鱷幼崽的畫面。

通常成年后的短吻鱷,體長會生長至300斤以上,而此時的大藍鷺顯然只是短吻鱷的一道美食罷了,但是大藍鷺可是有名的「機會主義著」,那些體型較小的鱷魚幼崽自然就是大藍鷺的食物了。

而它們捕食小鱷魚時,也常采用生吞的方式,不過由于大藍鷺的鳥喙很難刺穿鱷魚的皮膚,因此大多數時候大藍鷺都會活活吞下小鱷魚。

那麼大藍鷺的喉部是否有什麼特殊結構呢?為什麼不會被活著的鱷魚開膛破肚呢?

其實這主要源于大多數鳥類都具有的一個特殊結構—嗉囊。嗉囊通常位于食道末端,是一個暫時儲備食物的結構。

它們的結構大多呈紡錘狀,具有非常好的彈性,就像氣球一般,可以根據食物的大小而變化。雖然嗉囊中并不會分泌任何消化液,但是鳥類可以將食物預先存儲在嗉囊中,對食物進行消化前的預處理。

如我們非常熟知的雞,它們通常會吞食小石子并存儲在嗉囊中,幫助提前磨碎吃進去的食物,有助于后續消化。鴿子的嗉囊還會在育雛期間產生乳汁,用來喂養后代。

而蒼鷺的嗉囊同樣具有預處理食物的作用,它們會將吞進去的食物在嗉囊中預先軟化,之后再將食物送往前胃和砂囊進一步消化。

而蒼鷺之所以不用擔心活物將自己開膛破肚,那是由于大多數活物都會在經過蒼鷺脖子到嗉囊的過程中窒息而亡,此外由于蒼鷺并沒有下頜骨。

因此只要大致比劃下食物是否可以經過它們的脖子,便會將它們毫不猶豫的吞下。

此外我們都知道,雖然鱷魚的咬合力非常驚人,但是鱷魚的張嘴力卻非常小,成年人往往只需要一只手的力量,便可緊緊捏住一只上百斤重的鱷魚嘴巴,讓它們無法張嘴。

因此像蒼鷺吞食的小鱷魚自然也就沒有能力將蒼鷺開膛破肚了,在狹小的嗉囊中,它們完全無法張開嘴巴。

不過萬事也都具有例外,如果蒼鷺比較貪吃,食物已經將嗉囊壁撐得較薄了,此時如果吞下一些求生欲非常強的獵物,如素有「開膛手」之稱的蛇鰻,那麼蛇鰻便會從它們的嗉囊以及表皮中鉆出,上演電影《異形》中,開膛破肚的一幕。


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