女王配四夫!神奇的裸鼴形鼠,「缺氧18分鐘不掛」,除了不會變漂亮,「永遠不會老」

花樱 2022/09/24 檢舉 我要評論

伊利諾大學芝加哥分校的神經學家,正研究裸鼴形鼠在缺氧環境里的反應。這種動物跟倉鼠差不多大,但比倉鼠丑很多。

設定的實驗條件是5%氧氣,在這麼低濃度的氧氣里,人類大概40秒內就會昏迷,然后逐漸死去。

15分鐘之后跟裸鼴形鼠體型差不多的小鼠死亡,而裸鼴形鼠們則沒有任何異常。5小時過去了,「缺氧」的裸鼴形鼠們依然清醒,四處爬動,甚至還嘰嘰喳喳地聊天交流。

科學家們直接上了0%氧氣環境。

這次有了反應,裸鼴形鼠們在30秒左右昏了過去,心跳2分鐘內就從每分鐘200次降到了每分鐘50次。同時放進去的小鼠心跳則一直降,一直降。

完全缺氧6分鐘,小鼠的心跳已檢測不到。裸鼴形鼠的心跳還穩定在每分鐘50次。

缺氧10分鐘,4只裸裸鼴形鼠被移回普通空氣里,100%復蘇。

缺氧18分鐘,4只裸鼴形鼠被移回普通空氣里,100%復蘇。

缺氧30分鐘,4只裸鼴形鼠被移回普通空氣里,100%……掛了。

也就是說,裸鼴形鼠至少能在完全無氧環境里撐18分鐘,而且復蘇后一切正常——至少外表上沒有明顯問題。

神奇的裸鼴形鼠

除了變漂亮,這種動物簡直什麼都能做到。

綠豆眼長齙牙、皺皮大肚、四肢細短、全身無毛……對于裸鼴形鼠來說,可能只有它親媽認為它很漂亮。

裸鼴形鼠(Heterocephalus glaber)是種神奇的動物。它們在東非地下挖掘出縱橫交錯的隧道與洞穴。為了適應東非的干旱氣候,當地許多植物會長出大型塊莖。然而地底挖掘耗費的能量巨大,大概是行走所耗費能量的3500倍,裸鼴形鼠如果單兵作戰,很可能在中「塊莖大獎」之前就餓死。

因此,裸鼴形鼠演化出了一套策略——分頭尋找,共享食物。100只一起找,總有瞎鼠碰上大塊莖的時候。裸鼴形鼠平均體重也才35克,每挖到一個幾千克甚至幾十千克的塊莖,整窩就可以吃上數月到一年。

為了節省能量,裸鼴形鼠干脆放棄了保持體溫。哺乳動物幾乎都是恒溫的,但裸鼴形鼠這個奇葩例外。它們在寒冷時就到近地表的溫暖洞穴里擠成一堆,過熱時就退縮到深處的寒冷洞穴中降溫。

至于生育這件很麻煩很費能的事,索性集中處理,一窩裸鼴形鼠可能有幾十只到幾百只,但其中只有1只「女王」和1到3只「王夫」負責生育,大部分裸鼴形鼠不戀愛不生仔,每天只兢兢業業地挖土覓食、打掃洞穴、保衛女王、照顧幼鼠。

裸鼴形鼠地下生活示意圖,巢穴大的可以延伸到三千米,里面的洞穴各有特定用途,比如專門的廁所洞,專門的育幼洞等等。

雖然裸鼴形鼠的這些特點已經如此獨特了,但跟它的「三大超能力」比起來,還不算什麼。

裸鼴形鼠的三大超能力

01

耐缺氧環境。

因為裸鼴形鼠居住的地下通風差,氧氣含量常會降到9%以下。結果裸鼴形鼠不但演化出了超級能抓氧氣分子的血紅蛋白,甚至還演化出了在無氧情況下利用果糖來供應能量的能力。

裸鼴形鼠和其他動物一樣規規矩矩地用葡萄糖供能,但在缺氧達十分鐘以后,裸鼴形鼠就能把自己從「葡萄糖檔」調到「果糖檔」。裸鼴形鼠的心、腦、肝、腎這些重要器官的細胞統統都可以轉運并利用果糖,即使遇到缺氧,這些器官在來自果糖的能量支持下也可以多撐一段時間。如果人類有這種天賦,就不會有那麼多因為中風而癱瘓或死亡的悲劇了。

02

極少得癌癥

憑著不得癌癥這項超能力,裸鼴形鼠2013年被《科學》雜志評為「年度脊椎動物」。

在野外,只要不餓死,不患上傳染病,不被天敵蛇吃掉,裸鼴形鼠輕輕松松就能活上30年。一般來說,動物體型越大,心跳越慢,活得也越長久。根據裸鼴形鼠的身型,它的壽命按理該在6年左右。然而裸鼴形鼠的壽命足足長出5倍。

而新研究顯示,裸鼴形鼠不止活得長,似乎還不會老。

03

不會老

衰老會導致生理機能減退,更常發生疾病與意外,從而也更容易死亡。衰老的特征之一就是死亡風險上升。青少年的死亡風險遠低于老人,這是理所當然的事情。英國數學家本杰明·岡珀茨( Benjamin Gompertz)就發現,在一定歲數后,死亡率會隨著年齡增長呈指數型上升。譬如人類就是30歲后每8年死亡風險翻一番。

幾乎所有哺乳動物都遵循這條規律,除了裸鼴形鼠。

即使年紀漸長,裸鼴形鼠依然健康活躍,實驗室里年齡最大的裸鼴形鼠已經活了35歲,而裸鼴形鼠女王到30歲仍可生育后代。

為什麼裸鼴形鼠不會老呢?我們現在還不是很清楚,還需要更加深入的研究。雖然以我們人類的審美來說,這個皺巴巴的小東西算不上好看,但是在大自然中,萬物平等,美與丑只是標準不同罷了。

或許在我們看來它很渺小,但是這種動物不生癌癥不怕痛,社會結構像昆蟲,冷血變溫像爬行類,利用果糖像植物,逃避衰老像伏地魔……沒準當地球生態崩壞,人類滅亡之后,裸鼴形鼠還能跟蟑螂攜手堅強活下去吧。

你們人類會變老也不用難過,畢竟不同的年紀有不同的丑法,能變著樣的丑,還挺有新鮮感的……


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