黑水河驚見「45公斤大鱷龜」,生物學界引轟動!發現「新物種」有何意義?

花樱 2022/06/09 檢舉 我要評論

盡管多年以來人們不斷地搜索著地球,200萬左右的物種被記錄在案,但據生物學家估計,地球上未知的物種依然有90%以上甚至更多。新物種的發現非常重要,因為這有助于保護它們。人們早已在保護自然環境的實踐中意識到,地球上的生命離不開豐富的動植物多樣性,只有生命系統中的每一個環節相互聯系,才能在地球生命面對氣候危機時提升集體韌性。

但遺憾的是,地球生物多樣性正在加速下降,據估計,在未來的幾十年中,甚至有超過一百萬個物種面臨滅絕危險。科研人員認為,如果想盡可能有效地保護自然的生物多樣性,我們必須發現盡可能多的物種。

發現、分類和描述新物種是一個漫長的過程。每一次新物種的發現,通常都需要科研人員在人跡罕至地區進行極具挑戰性的實地研究,其中所付出的艱辛很難為外人道。

2020年8月21日,美國佛羅里達州魚類和野生動物保護委員會(FWC)的生物學家在網上發布信息說,他們意外捕獲了的三只大鱷龜,其中一只重達100磅(約45公斤)。這三只鱷龜不但讓參與捕捉的生物學家感到驚訝,還被生物學界認為是最重要的發現之一,也是有記錄以來同類動物中最大的一次發現,引起生物學界不小的轟動。

轟動的原因有以下幾點:

一、它是新物種

大鱷龜(Macroclemys temminckii)之前一直被認為是一個單一物種,屬于鱷龜科--真鱷龜屬(Macrochelys),所以也被稱為鱷魚龜或真鱷龜,還被稱為「烏龜世界的恐龍」。直到2014年在鱷龜新物種的發現研究過程中,科學家修改了真鱷龜屬將其成員增加到了三位:大鱷龜(Macroclemys temminckii)、阿巴拉契科拉鱷龜(Macrochelys apalachicolae)、薩旺尼鱷龜(Macrochelys suwanniensis)。

從2014年以來FWC一直在幫助描述薩旺尼鱷龜,記錄這一物種的相對豐度。為了此次的捕獲他們在當地紐河(New River)里放置了6個直徑為4英尺的環網陷阱。

二、紐河是黑水河

這里所說的黑水河可不是《西游記》中的河流。1853年英國生物學家阿爾弗雷德(Alfred Russel Wallace)首先根據水的顏色將亞馬遜河分為黑水,清水和白水。隨后亞馬遜生態學的創始人哈拉德(Harald Sioli)用化學和物理方法更明確了其定義。

「黑水」河(Blackwater river)是一種類型的河流,顏色呈黑褐色,流速緩慢,因植被在河流中沉積并腐爛,溶解出的腐埴酸浸入水中,形成一種透明的酸性水,其表面被染成深色,類似于紅茶。由于其酸性過高,水生動植物相對稀少,所以在這樣的河流中發現如此大的鱷龜是不尋常的。

三、它是瀕危物種

物種學家最感到無奈的是滅絕速度如此之快,以至于很多物種甚至在人類發現它們之前就已經滅絕了,因此能研究的資料十分有限,更多做的是記錄下它們曾經存在過。

真鱷龜屬原產于北美,是世界上最重的淡水龜之一,而其中薩旺尼鱷龜從發現開始就已經被世界自然保護聯盟列為瀕危物種。它們過去曾被大量捕撈供人類食用,這使其種群數量極具減少,同時因為薩旺尼鱷龜僅存在于薩旺尼河(Suwannee River)及其支流中,即使已經開始加以保護,但仍令生物學家感到擔憂。

當然,我們并不能認為在本土放生這些鱷龜是對其物種恢復的一種貢獻,放生鱷龜會對本土水域生態造成危機。

看到這里也許有些人會認為:「物種的發現和研究對于我們普通人沒有任何實質性意義吧?它并不值得我們關心!」

這似乎很有道理,它好像只是學術界感興趣的東西。

但事實上它的意義要廣泛得多。比如農民需要知道入侵他田地的雜草是什麼,要使用哪種殺蟲劑,或者哪些蚊蠅可能使他的牲畜患上疾病。

比如一旦你被蛇或蜘蛛咬傷,那麼你最應該做的是能夠正確識別該物種,從而告訴醫生讓她選擇正確的血清。

再比如某種植物可以提取一種新的抗菌藥物,那我們是否能從其他相似的物種中同樣提取?等等。

這些問題都需要科學家們在不斷的研究和探索中去發現,并最終讓我們普通人獲益。當然,真正的問題是如何識別并確定物種?這就是事情變得復雜和生物學家之間產生分歧的地方,因為物種比元素或原子更具有流動性。而識別新物種只是第一步。


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