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「兩只母鯊」同居10年,其中一只「莫名生娃」,專家:這并不是好事!

花樱 2022/07/19

說起海洋中兇殘生物的代表,想必鯊魚一定位列其中。但這種大型哺乳動物一旦與繁衍后代掛鉤,也會蒙上一層偉大的母性光輝。

據報道,在意大利薩丁島的卡拉古若水族館中,兩頭已經相伴生活10年的雌性灰星鯊,在沒有接觸過雄性的情況下,其中一頭母鯊竟誕下一條鯊魚寶寶。

對此科學家說:這并不是一件好事。為何科學家有這樣的觀點?

在海洋中的鯊魚

鯊魚寶寶的父親是誰?

可以確定的是,在 兩頭母鯊同居的10年之間,水族館中 并未引進任何一頭雄性灰星鯊,所以 鯊魚寶寶從何而來屬實讓人摸不著頭緒。資料顯示, 母鯊會在與公鯊繁殖過程中儲存精子,在必要時進行受精作用,以繁衍后代。這種受精方式被稱為 「延遲受精」。

所以有人提出猜想,小鯊魚是由母鯊利用儲存的精子完成受精,從而生出的。然而, 精子的儲存時間最多不超過5個月,這與上述提到的情況并不相符。

鯊魚會進行延時受精

在排除鯊魚寶寶是由受精卵發育而來的之后,科學家對鯊魚寶寶的基因進行了研究,發現 它的體內沒有任何雄性基因的痕跡。

所以說, 這條小鯊魚沒有父親。之后,科學家們又將鯊魚寶寶的基因與兩頭母鯊的基因做對比,發現鯊魚寶寶的基因只是其中一頭母鯊基因的一半左右。

數據就是事實,檢測數據表明,這頭鯊魚寶寶是 由母鯊獨自繁殖出來的。沒有經過受精作用,表明小鯊魚是由卵子直接發育而來,這一結果震驚所有人。

意大利有兩只母鯊進行了孤雌生殖

科學家們將這種母鯊自己產下幼鯊的繁殖方式稱作 「孤雌繁殖」,顧名思義,鯊魚寶寶是它的母親通過復制自身卵子中的DNA,由未受精的卵子孕育而來。其體內也只有母體的基因,基因的單一性可想而知。如此特殊的繁殖方式,讓我們不由擔心小鯊魚的未來。

既然鯊魚寶寶沒有父親,那麼母鯊為什麼要獨自孕育呢?

海洋中的幼年鯊魚

母鯊為什麼自己生娃?

就「延遲受精」而言, 母鯊在與公鯊交配時 儲存精子,為的是 在未來如果遇不到自己喜歡的異性,可以自主受精。這種方式不僅 不會影響精子的質量,而且會 使母鯊的后代永遠繼承最好的基因。基因良好的鯊魚在體型、捕食能力等方面都遠勝于其他鯊魚,可以大大提高存活率。

而在文章開頭的案例中,母鯊并沒有進行交配或者儲存精子的機會,所以發生 孤雌繁殖的原因值得探究。

鯊魚寶寶和人類

據資料顯示, 鯊魚是一種很古老的魚類,它的 化石出現的時間比恐龍還要早3.5-4.1億年。作為地球生物中的長老級物種,它們也經過長時間的進化和物種選擇。但目前鯊魚整體數量依舊不多,且生長速度慢、成熟較遲、繁殖頻率不高。

意大利水族館中的母鯊,由于長時間沒有與雄性灰星鯊交配,使其得不到受精機會,這會讓它產生危機感。

遠古鯊魚的化石

在責任感和使命感的刺激下,為了使種族得以繼續延續下去, 母鯊只能選擇自己繁殖鯊魚寶寶。母鯊的卵子在未受精的情況下,也能正常發育成小鯊魚,這種現象可以說也是 自然選擇的結果。

如果自然條件允許,我們希望任何生物都能夠通過自然方式繁衍后代,但是現實往往比設想殘酷得多。不論是自然原因,還是人為原因, 生物在非自然狀態下進行非自然受孕都是十分不正常的。

彩鉛繪制的鯊魚

意大利的母鯊獨自產子并不是首例,早在2012年的美國加州、2016-2017年的日本,都出現過無性繁殖的案例。

我們可以理解為,水族館的雌性鯊魚始終處于,缺少甚至完全接觸不到雄性鯊魚的境況下,想通過自然交配實現繁衍的方法是必然不可能的。它們之所以會選擇孤雌繁殖,是因為如果想延續種族,它們除了放棄交配別無他法。 但這種無奈之舉即便生出了小鯊魚,生命質量真的過關嗎?

水族館中的鯊魚

下面讓我們了解一下孤雌繁殖有什麼缺陷。

「孤雌繁殖」有何弊端?

我們上文說到, 「孤雌繁殖」是指 雌性的卵子在未發生受精作用的情況下,通過 復制自身DNA,直接孕育新個體的生殖方式。顧名思義,這種方式下產生的鯊魚寶寶,體內只含有母親的一半不到的基因。換句話說,新幼兒像是母親的不完全克隆體。

孤雌生殖不需要精子參與

說它「不完全」,是因為 新生命體體內的DNA還會再次經歷重組,這使它與母體之間會產生一定差異,但 這并不會使新個體得到更好的生存發展。孤雌生殖使其所有遺產物質都來自母親,個體沒有更多的機會發生變異。 免疫系統的缺陷就會暴露的日益明顯,大大降低了存活率。

可以試想, 個別由孤雌生殖而來的個體,生存上本就已經存在很大的挑戰了。

DNA會進行重組

如果今后這種生殖方式成為主流,個體進一步擴大成整體,當這個群體遭到外來攻擊時,就會因為抵抗力不足無法防御,而數量減少。長此以往,鯊魚種群的種類和數量都會受到嚴重影響。

從另一個方面來看,如果 母體本身就患有某種病,那麼 孤雌繁殖的個體就會比正常受精而來的個體, 有更大的機率患上這種病。

孤雌生殖干細胞的產生原理

當這一個種群中的絕大多數都有缺陷時,不論它的數量有多麼龐大,都很難在地球上存活下去。沒有遺傳變異的作用,種群不再進化,它們終將因不適應這個環境而滅絕。

既然孤雌繁殖并不是好事,那麼這種繁殖方式的出現又意味著什麼呢?

錘頭鯊可以進行孤雌生殖

母鯊自繁殖是災難的預警嗎?

通過資料的記載, 鯊魚種群中出現孤雌繁殖現象的時間間隔已經在縮短,從2012年到2016、2017年,再到2021年,已經有多條小鯊魚以這樣的方式出生,又因為這種特殊的方式而死亡。

鯊魚在用自己的方式告訴人類,它們面對的生存環境已經很嚴峻了,這是它們在向外界發出的危險的警報。

孤雌生殖方式生下的小星鯊

第一個信號是 鯊魚種群的數量正在減少。這種數量的減少很大一部分原因是 人為的,人類對鯊魚的過度捕撈,使其總體數量在急劇遞減。人類為了滿足自己對鯊魚肉制品以及「魚翅」等的欲望,對鯊魚肆意捕殺。同時,又不采取措施保護海洋生態環境,導致鯊魚沒有合適的生存空間。

鯊魚種群數量在減少

第二個信號是 鯊魚種類在不斷減少。像鯨鯊、姥鯊、噬人鯊,已被列入《瀕危野生動植物國際貿易公約》。種類的減少也是在 督促人類加強保護,但現在發現比保護更難得。

一個稀有品種的出現,往往很容易在一時引起軒然大波,但在這之后呢,我們需要的是用更好的方式對其進行追蹤和保護。

數量稀少的鯨鯊

科學家們已經明確表明, 母鯊為了保持種群數量的穩定,拋棄自然的交配方式, 選擇孤雌繁殖的生育方式是無奈之舉。

但這種方式只是母體DNA的簡單復制和重組,容易導致生物多樣性銳減,降低種群抵抗力和防御力。母鯊的這種選擇,也是在向人類敲響警鐘,如果再不采取合適的措施,自然界的生物種類將越來越少。

動畫片中的鯊魚形象

保護自然,必須從此刻開始。


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