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「會發光的鯊魚」?墨西哥灣發現新物種,身上帶有口袋,能隨時「噴出發光物」!

花樱 2022/07/05

會發光的新物種:美國口袋鯊魚

近日,科學家們確定了一種新的深海鯊魚物種。這種美國口袋鯊體長只有5.5英寸(約144毫米)。早在1979年,科學家就在東太平洋捕捉到了一條口袋鯊。直到2010年2月,才有另一條被捕,這次是在墨西哥灣。迄今為止,保存完好的鯊魚遺體是該生物物種中唯一的兩個標本。

幾年前,一群美國科學家開始更徹底地研究第二條鯊魚。這涉及使用解剖顯微鏡,X射線圖像和CT掃描進行檢查。除此之外,人們發現它的椎骨數量比第一條鯊魚少,而且它的大部分身體都覆蓋了能發光的「發光器」。

科學家總共發現了五個差異,現在已經確定東太平洋和墨西哥灣鯊魚是兩個獨立的物種。后者,現在通常被稱為美國口袋鯊,已被科學家正式命名為Mollisquama mississippiensis。

據報道,科學家2010年在墨西哥灣研究抹香鯨時,偶然捕捉到一只小型口袋鯊,但直到2013年,美國國家海洋和大氣管理署研究員格雷斯發現它在魚群中獨自「發光」,才真正開始展開研究。

根據杜蘭大學的研究報告,在墨西哥灣發現的這只口袋鯊前側鰭旁的袋狀腺體會分泌發光液體,對它獵食幫助很大,因為獵物會受光吸引,而這個小小的獵食者藏身亮光后等同隱形。它趁獵物不注意時發動攻擊,簡直易如反掌。

格雷斯表示,這是口袋鯊第2次被捕捉或被記錄到,另一次是1979年,曾有人在東太平洋見過口袋鯊,「它們是不同品種,來自不同海洋,都極其罕見。」

據悉,海洋有機體發光并不罕見,美國國家海洋和大氣管理署估計,生活在深海中的動物約9成都會發光,不過目前有關深海生物的研究相當貧乏。

史密森尼國家自然歷史博物館資料顯示,動物因為化學反應釋放光能,才會發出亮光。有機體會借發光來吸引配偶、警告攻擊者別靠近,但大多時候它們發光都是為了獵食,先借著發光把較小的海洋生物吸引過來,然后擒獲獵物,飽餐一頓。


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