鱟:「藍色血液」造福全人類,價值堪比黃金,卻差點被吃到滅絕!

花樱 2022/05/13 檢舉 我要評論

鱟[hòu],很多人不認識,甚至連它的名字怎麼讀都不知道,好吧,小編也是。既然鱟這麼難讀,那下面我們就用它的別名「馬蹄蟹」來稱呼它吧。

馬蹄蟹目前現存3屬:兩屬分布于亞洲,一屬分布于北美。它與三葉蟲(三葉蟲只剩化石)一樣古老。

馬蹄蟹的祖先出現時,恐龍還未崛起,最原始的魚類也剛問世,隨著時間的推移,與它同時代的動物要麼進化,要麼滅絕,只有鱟初心未改,一直沒變。4億年過去了,它至今還保持著最原始遠古老的相貌,被稱為「活化石」的它們受之無愧。

春夏兩季是馬蹄蟹的繁殖季節,一旦雌性馬蹄蟹成為一對,它們就會形影不離,身體肥大的雌性會馱著瘦小的雄性相依為命。這個季節捉到馬蹄蟹,提起來的時候便是一對,所以有時馬蹄蟹也被稱為「海底鴛鴦」。

1940年到1970年,制藥業一直依靠兔子來檢測內毒,每年有數十萬只兔子被實施安樂。但到了 1970年,一種新的內毒檢測技術被開發出來,就是使用馬蹄蟹的血液。

人類需要活化石的血液做什麼呢?

馬蹄蟹的血液最不尋常之處在于它是淺藍色的。它的血液對細菌毒素極為敏感。一旦毒素進入它們血液,其血液里的一種凝結物質,就會困住這些內毒,在其周圍形成厚厚的凝膠體,進而消滅它們,這是馬蹄蟹可以存活幾億年的原因之一。

使用兔子來測試毒素需要等上長達兩天的時間,而使用馬蹄蟹的血液則只要等待45分鐘即可。 人體內有紅細胞和白細胞,而馬蹄蟹則有「變形細胞」,馬蹄蟹已經將其進化到如此精致的頂峰,以至于它們具有巨大的醫學價值。

例如,醫院里,一名兒童高燒不退,醫生懷疑他是否得了細菌性腦膜炎?這時,只要拿出馬蹄蟹試劑,將孩子的腦脊液滴在里面,半個多小時就可以測試出孩子是否得了細菌性腦膜炎。

馬蹄蟹試劑

因此它的血液就被用來制造成測試毒的產品。如果沒有這些測試,將有無數的人喪命于感染。

我們現在生病時去看醫生,做檢查,接受治療,每一次靜脈滴注,以及每一個植入的醫療設備。不管你承不承認,這都是馬蹄蟹的貢獻。

如今我們已經使馬蹄蟹成為我們生物醫學安全不可或缺的一部分,無論我們承認與否,我們中的任何一個人的生命都可能有朝一日依賴于馬蹄蟹的這種無意識的慷慨。不管我們是否承認它。

十幾年前,因為人們的過度捕撈加上科學價值,導致了馬蹄蟹的數量急速下降。而且一些沿海地區的人們還把它們端上了餐桌。不僅端上了餐桌,人們還把馬蹄蟹的殼制作成了水瓢、鍋鏟、辟邪用的虎頭牌等。

就這樣,馬蹄蟹差點就被整的滅絕了。好在如今馬蹄蟹已經成了二級保護動物。

小編在這里告訴大家,病從口入,有的馬蹄蟹是有毒的,而且是兩種毒,食用后容易發生機體過敏休克等,千萬不要瞎吃。很多新聞都播報過吃馬蹄蟹中毒而亡,也許第一次吃了沒事,第二次可能就說不準了。

結語:

在過去的40年里,馬蹄蟹一直是疫苗和注射藥物安全生產不可或缺的一部分。這是一種生態上不可持續的做法。每年幾十萬只的馬蹄蟹被滅,依靠馬蹄蟹生存的鳥類也在迅速減少,這是不可取的。

好在現在已經研制出了一種名叫(RFC)的替代品,這讓馬蹄蟹的血液需求直接減少了90%,該藥品的出現,對生物醫藥和制藥行業來說是一個非同尋常的機會,這也為保護馬蹄蟹和依賴它們的鳥類做出重大貢獻。


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