亞馬遜河里「最大的魚」巨骨舌魚,200斤6米長,已學會「呼吸空氣」,但是個鐵憨憨!

花樱 2022/04/24 檢舉 我要評論

圖注:捕獲的巨骨舌魚

世界上最危險的淡水生物大多都生活在亞馬遜河里,這里是淡水魚和爬行動物的競技場,它們在長期協同進化中變成「你強我更強」的狀態。

比如巨骨舌魚和食人魚,在亞馬遜河里,它們就像「矛與盾」一樣。

食人魚經常集體捕獵,動不動就把獵物吃得只剩骨頭而聞名。由于它們特殊的嘴部肌肉構造,在同等重量級的動物中,食人魚有著最大的咬合力。

圖注:食人魚可怕的牙齒

而巨骨舌魚和食人魚生活在同一片水域,為了抵御食人魚的撕咬,它們進化出了堅韌的魚鱗,這些魚鱗已經被證明是自然界最堅韌的柔性材料。

事實上,有了這身「鎧甲」后,巨骨舌魚不僅不怕食人魚的撕咬,它們還逮住機會就會吃掉食人魚。

雖然巨骨舌魚會捕食可怕的食人魚,但是這種魚一點都不可怕,相反它們奇怪的呼吸方式,經常吸引人類獵捕,有點像亞馬遜河里的「鐵憨憨」。

世界上最大的淡水魚之一

巨骨舌魚是世界上最大的淡水魚之一(不是最大),成年后能夠達到2.5米,100公斤左右,而現在捕獲最大的達到6米,體重達250公斤。

垂釣者經常希望自己釣到大魚,但是釣到成年的巨骨舌魚并不是什麼好事,你不一定能把它拉上來不說,就算撈上來了,它們一尾巴掃過來的力量可以讓成年人暈厥,甚至擊碎我們的骨頭。

但是,由于體型巨大,隨便一條就是幾十公斤的肉,所以它們成功變成當地人很喜歡捕撈的魚,而且在過去,它們甚至差點因為捕撈而滅絕。

​巨骨舌魚是一種奇特的物種,在過去很長的一段時間里,人們普遍認為沒有與它們相似的物種,認為它是巨骨舌魚屬的唯一物種。

直到2013年的時候,人們才找到了它們的「姐妹物種」,這點很有意思,因為除了人類外,大部分動物都有自己的「姐妹物種」,巨骨舌魚差點就成為為數不多的一員。

所有巨骨舌魚屬的物種都有類似的呼吸方式,它們會從空氣中獲取氧氣。

我們知道魚類都是用腮呼吸的,它們從水中獲取氧氣,很少有魚能呼吸空氣,但是巨骨舌魚做到了,這要得益于它們「改良」過的魚鰾,有了類似肺的組織。

​​它們不得不這麼做,因為它們的活動和繁殖周期高度依賴于亞馬遜河的季節性洪水。

當河流泛濫時,魚類被分散到含有大量腐爛植被的漫灘中,氧氣水平太低,無法養活這些大魚,想要生存學會呼吸空氣是唯一的解決方案。

圖注:巨骨舌魚露出水面呼吸

​它們有點像烏龜,每隔10到20分鐘就會從水中冒出頭來呼吸,但畢竟不是專業的呼吸空氣選手,它們呼吸的時候會發出類似咳嗽的聲音,很遠的地方都能聽到。

估計它們真的不知道水面的可怕,人類捕食者就是通過這種聲音來找到它們的,然后魚叉和棍棒就在那里等著它們。

​還有它們的繁殖方式也特別有意思,小巨骨舌魚的孵化是專門等著亞馬遜的洪水到來的,因為水位上升的時候會有更多的食物。

另外,成年雄性在繁殖過程中扮演著不同尋常的角色,它們經常把成千上萬的卵含在口中,甚至有時候小魚都是在它們口中孵化的,孵化之后雄性還會繼續保護小魚至少3個月。

巨骨舌魚的吃與被吃

巨骨舌魚是食肉為主,但是偶爾也吃水上漂浮的水果和種子。

​​它們主要進食方式和須鯨有點像——大嘴吸食(可能大一點的魚都喜歡玩這招),就是張大嘴巴,創造一個真空把食物吸入。

不過,亞馬遜河不是海洋,這里競爭更加激烈,所以巨骨舌魚除了吸食之外還有好幾招,這讓它們成為兇猛的獵食者。

它們擁有很強的短時間爆發力,這是它們捕食食人魚的關鍵,另外,它們的「水中菜單」上還有各種蛇,小鱷魚等等。

另外,畢竟體型太大了,水中食物不一定滿足得了它們,所以它們還會通過這強大的爆發力躍出水面,捕食樹上的鳥類、蜥蜴,甚至小型靈長類動物。

​從巨骨舌魚的體型上就不難發現,它們在自然界中是沒有天敵的,但是也因為它們的體型,讓它們成為不錯的食用魚。

幾個世紀以來,巨骨舌魚一直都是亞馬遜地區蛋白質的重要來源,當地人經常將它們的魚肉腌制和晾干,以便儲存起來慢慢享用。

巨骨舌魚的「盔甲」

由于它們的魚鱗,處理這種魚并不是特別容易,據說菜刀都砍不斷它們的魚鱗。有科研團隊做過用食人魚的牙齒擠壓巨骨舌魚魚鱗的實驗,結果牙齒碎了,魚鱗依然完好,可見它們是「完爆」食人魚的。

它們這種魚鱗和其他魚的一樣是由膠原蛋白組成的,外層是高度礦化結構,所以非常堅硬。但對于巨大壓力來講,堅硬是沒有用的,它會很容易被擊碎。

圖注:巨骨舌魚魚類的內部結構

其實,巨骨舌魚的魚鱗就是自然界的防彈衣,只是比我們的人工打造的防彈衣更精密而已,我們的工程師正在通過3D打印模擬它們的魚鱗,以便改善現有的防彈衣。

圖注:巨骨舌魚魚苗

最后

有一項統計顯示,1999年的時候,亞馬遜河里只剩2500條巨骨舌魚,但是之后它們受到保護,到了2017年,它們暴漲到17萬條,可見它們的種群有多強大。

巨骨舌魚是生長速度非常快的魚,一般4-5年就達到性成熟,而它們會從一個小不點成長為2.5米長的巨無霸。

正是因為如此,它們是很好的養殖魚,在南美洲的許多地方都有養殖的,只是因為養殖,它們正在變成強勢的入侵物種,造成一些生態破壞。

當然,畢竟它還比較好吃,問題不是特別大!


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