作為「最古老原始」的哺乳動物之一,「鴨嘴獸」身上,有3個鮮為人知的「秘密」!

花樱 2022/05/10 檢舉 我要評論

現存的哺乳動物可以分為 三個大類,即 原獸亞綱獸亞綱。這不是才兩個嗎?別著急,因為獸亞綱又分為 后獸下綱真獸下綱,與前面的原獸亞綱雖然不是同一個分類單元,但是可以放到一起來講。

真獸下綱就是我們平時 最常見的哺乳動物,貓狗牛羊,甚至我們人類,都屬于真獸下綱。而后獸下綱,則指的是各種 有袋類動物,比如袋鼠、考拉等。后獸下綱比真獸下綱更原始。哺乳動物中 最原始的,則是原獸亞綱的物種,包括針鼴和鴨嘴獸。

針鼴其實外貌不算特別奇怪,就鴨嘴獸長相最奇葩。

而且直到 1798年新南威爾士的英國總督把鴨嘴獸的 毛皮標本和素描寄到大英博物館以后,歐洲和整個科學界才知道這種動物的存在,而且前期根本沒人相信,認為是新南威爾士的總督故意搞事情,把好幾種動物的皮毛給 拼接到了一起送給大英博物館。

但是工作人員找了半天都 沒找到接縫,再加上后續觀察記錄,學界才慢慢接受真的有這種奇特的動物。

原獸亞綱下只有一個 單孔目,鴨嘴獸就是單孔目、鴨嘴獸科的唯一物種。

作為最古老原始的哺乳動物之一,鴨嘴獸身上有很多鮮為人知的秘密,也有著很多不屬于典型哺乳動物的 特征

首先單孔目的意思就是 沒有分化出產道、尿道和肛門,而是只有一個 泄殖孔來完成這些工作,跟爬行動物類似。

第二,成年的單孔目動物 沒有牙齒,但是幼年時有,會隨著成長脫落。

另外,單孔目動物的 肩胛骨、耳骨、消化道也與其他大部分哺乳動物不一樣。

除此之外,鴨嘴獸身上還有很多特異之處,而且都蠻有意思的。下面就來詳細說說鴨嘴獸最有代表性的 三個特點

1.卵生哺乳

雖然鴨嘴獸在1798年就被科學界第一次認識,但人們直到1884年才確定鴨嘴獸是卵生。之前倒是 猜測過,但沒有定論,所以英國科學界決定派 專業的人去澳洲尋找鴨嘴獸。

1884年,英國動物學家 威廉·海·考德韋爾(William Hay Caldwell)被派遣到澳大利亞,他組織了150余名 澳洲原住居民,在昆士蘭北部建立考察點,尋找到了鴨嘴獸的巢穴和蛋。

這個消息傳回英國,科學界又產生了一次動蕩—— 居然還真有卵生的哺乳動物

鴨嘴獸雖然本身挺大只的,但它產的卵卻很小,直徑只有約 11毫米,比鵪鶉蛋還小一號兒。

卵經過10天左右孵化,在這之后雌性鴨嘴獸會 平躺在巢穴中,幼崽會憑借 本能爬到母親的腹部進食。

而且鴨嘴獸雖然是哺乳動物,但它卻沒有演化出乳頭,而是在腹部有一塊兒 凹陷,這里的汗腺特化成了 乳腺,直接從 泌乳孔(特化后的毛孔)分泌出乳汁供幼崽食用。

2.有毒

現存的哺乳動物只有 極少數的幾種有毒,鴨嘴獸就是其中之一。

它們后腳掌的腳踝處有一根中空的 尖刺,毒液從毒腺處生成,可以順著尖刺中間的孔分泌出來注入被尖刺扎到的地方。但是只有 成年雄性鴨嘴獸才可以產生毒液,而且到了繁殖期間的毒液量更加充足。

鴨嘴獸的毒液可以滅掉中小體型的動物, 同劑量下對人沒有生命危險。但是鴨嘴獸的毒液有一個效用,就是會放大注毒部位周邊的痛感,使人 對痛覺異常敏感,通常會持續數天至數周,就算傷口愈合了也會持續一段時間的 痛苦不堪

3.捕獵靠感應電場

大多數哺乳動物在捕食時不是靠 視覺就是靠 嗅覺或聽覺,而鴨嘴獸把這些全都放棄了。

來,大家仔細觀察一下 下面這張圖,細心的朋友應該能夠看出來,鴨嘴獸的眼睛和眼睛后面的耳孔都在一條 細長的凹槽里。鴨嘴獸在水里覓食,潛入水中后這條凹槽會進行 閉合,把鴨嘴獸的眼睛和耳孔保護起來,而且鴨嘴獸扁嘴巴上面的 鼻孔也會在水下閉合防止嗆水。

眼睛和耳朵用不到了,鼻子在水里也不能用,那鴨嘴獸 靠什麼來感應到獵物呢?這個答案很 高端,它們是靠 感應生物電場來確定獵物方位的(某些海豚也能)。

動物的肌肉運動時會產生電場,而鴨嘴獸就靠 位于嘴巴后端的電感受器廣布在嘴巴上的機械性刺激感受器來檢測水中動物運動產生的 電場

檢測到電信號后,鴨嘴獸可以靠轉動腦袋 將嘴巴朝向不同方向,從而 對比信號強弱,確定獵物 具體位置


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