動物界中的鐵甲戰車:「雕齒獸」,身披「千斤鐵浮屠」,劍齒虎也避而遠之!

花樱 2022/05/05 檢舉 我要評論

你覺得地球上防御力最強的哺乳動物是誰呢?不少人可能會第一時間想到穿山甲和犰狳,但與這種動物比起來,簡直就是小兒科。這種動物身披甲胄,被稱為「鐵甲戰車」、「美洲移動城堡」,連劍齒虎遇到都要甘拜下風,它就是雕齒獸。

為何如此強悍的動物最后會走向滅絕呢?這就和自然界的另一種動物息息相關了。

1 地表最強防御力

雕齒獸外觀與巨型陸龜十分相似,成年后,體長可達到4.2米,背甲直徑有2.3米左右,距離地面約2.6米,體重有2噸左右,其中一多半的重量都來自于堅硬的背甲,而尾巴有1米長,尾巴頂端還有堅硬的環形骨片。

身上的背甲是由1200多個4cm厚的六邊形骨板形成的,是雕齒獸最主要的防御手段,關鍵時候背甲還能局部變形甚至移動,與尾巴上的環形骨片一起,組成了強有力的進攻和防御手段。

2 進化王者,犰狳或是其后代

雖然雕齒獸的背甲看起來與龜殼十分相似,但雕齒獸的背甲并非外骨骼,四肢和頭部是沒法縮進去的,為了避免頭部受到襲擊,雕齒獸的頭部頂端進化出了強硬的骨冠,野獸的牙齒基本無法咬穿,唯一的弱點就是脆弱的腹部。

根據科學家猜測,雕齒獸曾經生活在南美洲地區,因此犰狳很可能就是其直系后代。雕齒獸憑借著強大的背甲在大自然中生存下來,可最后走上滅絕命運的原因,居然就是這身刀槍不入的背甲。

3 滅絕原因或與人類有關

上文提過,雕齒獸唯一的弱點就是腹部,但其重達兩噸的體重,普通的猛獸基本無法將它拱翻,它最大的天敵,其實是人類。

科學家根據時間推算,在冰河時代結束后,智人到達了美洲地區,體型龐大的雕齒獸成為了他們捕捉的首要目標。龐大的身軀里有著十分豐富的蛋白質,而堅硬的背甲可以當做躲避猛獸的房屋,在人類的大量捕獵下,雕齒獸這一物種漸漸滅絕,令人唏噓。

只能說,人類的出現對地球的生態有著很大的影響,雖說優勝劣汰,適者生存,但如果對生態破壞力度太大,最終受影響的還是人類自己。


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