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太夢幻!科學家發現「五彩斑斕」的深海蠕蟲新物種,在水下「跳舞」并互相打架!

花樱 2022/06/16

來自美國加州大學圣迭戈分校和法國巴黎索邦大學的研究人員在周二發表在《ZooKeys》雜志上的一篇論文中描述了四種新發現的五彩斑斕的深海鱗片蠕蟲。這些蠕蟲被命名為Peinaleopolynoe goffrediae;P. mineoi;P. orphanae和P. elvisi(以貓王的名字命名)。

新品種蠕蟲身上的鱗片閃耀著五彩繽紛的紫色、粉紅色和藍色。這些閃亮的顏色主要出現在蟲子鱗片的上層。研究人員發現,在較厚的鱗片層上的虹彩更亮。蟲子身上還長有剛毛,能發出閃閃發光的光纖光效。

「我們給它們起的綽號是貓王蟲,因為它們看起來就像貓王連體褲上的亮片,」海洋生物學家和研究人員Greg Rouse周二告訴Inside Science。Rouse在加州大學圣地亞哥分校的斯克里普斯海洋研究所工作。

但這些亮片狀的鱗片并不是為了炫耀蠕蟲的美麗。這些蠕蟲離陽光太遠,無法被其他海洋生物看到。這些Peinaleopolynoe蠕蟲是在加州蒙特利峽谷數千米的水下發現的。這種蠕蟲P.orphanae實際上是在墨西哥加州灣的Pescadero盆地的一個水下火山熱液噴口附近發現的。

研究人員認為,這些蠕蟲身上的五顏六色的硬鱗片是用來在相互戰斗時保護自己的「盔甲」。在某些情況下,就像P. orphanae蠕蟲一樣,它們身上較厚的、鮮艷的鱗片上有來自其他蠕蟲在攻擊時咬住它們的傷口。

在Rouse去年發布的一段視訊中,可以看到兩只蠕蟲在互相攻擊行為,其中一只蠕蟲試圖往另一只蠕蟲身上咬上一口。在被攻擊的前后,觀察到這只蠕蟲在做一種非常奇怪的來回舞蹈動作。

「這是兩只新物種蠕蟲在深海海底互動,」Rouse在視訊描述中寫道。「為什麼會有這種侵略性,以及它意味著什麼都不知道,但能看到這樣的場面實在是太神奇了。我把視訊的播放速度提高了4倍。」這種不尋常的蠕蟲經常被發現吃比自己大得多的生物的尸體。「Peinaleopolynoe的意思是‘饑餓的有鱗蠕蟲’,因為這些生物經常被發現生活在像鯨落上,」Rouse補充道。

鯨落是指指鯨去后沉入海底的現象。這些鯨魚的身體被證明是從海綿到章魚,以及在這種情況下的Peinaleopolynoe蠕蟲等各種動物的重要食物來源。

雖然關于這些深海的Peinaleopolynoe蠕蟲還有很多發現,但北卡羅來納州阿什維爾大學教授Rebecca R. Helm在推特上講述了這一驚人的發現,以及為什麼我們應該欣賞這些閃閃發光的戰斗蠕蟲。

「關于這些生物,我們還有很多東西不知道,」Helm在周三的推特上寫道。「但如果說閃閃蟲教會了我們什麼,那就是即使是在最惡劣的地方也有奇跡和美麗。雖然現在是困難時期,但永遠不要忘記這個陌生的藍色星球上的生命的敬畏和威嚴。」

在網上,驚嘆于新的Peinaleopolynoe蠕蟲的美麗的并不只有Helm一個人。 「我們向你致敬,閃閃發光的鳴叫戰蟲。你是我們看到的最美好的事物,」一位網友在推特上寫道。


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