地中海曾發現神奇的「鼠山羊」,臉像羊,鼻子像兔,「牙齒似老鼠」長個不停!

花樱 2022/04/30 檢舉 我要評論

地處地中海的巴利阿里群島,每年的日照時間都在三百天左右。一天夏天,這里是看不夠的海灘、用不完的陽光、吃不膩的美食。160多年前,肖邦和喬治·桑這對戀人就是在這里,度過了一個令人難忘的冬天。

讓人料想不到的是,1909年,在巴利阿里群島上的馬略卡島和梅諾卡島上,古生物學家多蘿西婭貝特發現一種奇特的物種——鼠山羊的化石。

咋一看,鼠山羊的臉型像羊,頭上一對短角,但奇怪的是,牙齒卻長得像老鼠,鼻子生得像兔子,眼睛就更奇怪了,竟然和人一樣是向前看的。要知道,作為食草動物,為了擁有更廣的視角,一對亮晶晶的眼睛往往長在兩側,不是像現在的網紅,為了好看,而是方便逃命。

01臉長得像羊,與它「輩分」最近的并非綿羊,而是羚牛」‍‍

鼠山羊又叫洞山羊,因為牙齒像老鼠而得名。一開始,動物學家們都認為鼠山羊和綿羊是「表姐妹」,但是遺傳學家經過多年研究后發現,和它「輩分」最近的并非綿羊,而是羚牛,可以說是羚牛的小表弟。

鼠山羊是哺乳動物,長得很像羊,也具有反芻動物的基本特征,無論雌雄,都長著短小的角。有趣的是,這家伙的大腦只有山羊、巖羊等有蹄類動物的一半大小。

鼠山羊很矮小,肩上有一個明顯的類似駝峰的肩峰,身高不到50厘米,體重也就50公斤左右。有意思的是,它們的幼崽也就只有老鼠大小。

不過,鼠山羊卻是巴利阿里群島上最大的哺乳動物,這也不難想象,老虎不在家,猴子稱霸王,島上剩下的哺乳動物,也就只有巨型睡鼠和巨型鼩鼱了,它不是老大,誰是老大?

02腿很短,腳上的骨頭還被韌帶拽著,走起路來一點也不靈活‍‍‍

鼠山羊足上有4趾,其中2趾著地,腿比一般的山羊更短,這還無可非議,奇怪的是它們的腳上的骨頭卻被韌帶拽著,走起路來,一點也不靈活。

鼠山羊根本就不善于彈跳,跑的速度不快,連人都能輕易追上,試想想,這家伙要是生在中國東北,早就被東北虎、東北豹以及猞猁吃光了。

不能跑不能跳的鼠山羊之所以長成這樣,那是因為人家需要節省能量。

03牙齒像老鼠,總是無休止地長個不停,還擁有高高的牙冠

從某種意義上來說,鼠山羊像老鼠,因為它們下顎的門牙,也就是切牙,就像嚙齒目動物那樣,可以一直長,一直長!一點不像有蹄類動物,世上哪有有蹄類動物的牙齒這樣無休止生長的呢?

更奇怪的是,下排牙齒只有2顆門牙,而上排1顆門牙都沒有,倒是長了一嘴的臼齒和前臼齒,也許是用來碾碎食物的。

直到現在,還沒有科學家弄明白,鼠山羊為何像老鼠一樣門牙一直長,難道它需要啃石頭,或者啃樹木吃?

鼠山羊還擁有高高的牙冠,而高牙冠正是長壽的特征。通過分析鼠山羊的牙骨質生長線得知,鼠山羊的壽命高達27年,差不多是大陸上同等大小食草動物的2倍。

它們的鼻子也比較短,不是十分突出和明顯,一點不像牛羊。其實,鼠山羊的鼻子更像兔子,形狀是扁扁的,經常是一動一動的,感覺特別可愛。

04本來是食草動物,偏偏就長了一雙掠食者的眼睛‍‍

鼠山羊的雙眼像人一樣,總是朝前看的。一般說來,只有肉食動物和靈長類動物的眼睛是朝前的,因為它們需要鎖定前方獵物的準確方位。但是鼠山羊真的是食草動物,沒有必要長一雙掠食者的眼睛。

相反,鼠山羊這種食草動物總是被食肉動物追著跑,更需要寬廣的視角,眼睛最好長在腦袋兩側才方便發現天敵。

舉個例子,在農村,當你從后面悄悄接近一只雞時,不論你的腳步多輕,雞輕易就會發現你。不要以為雞的聽覺與嗅覺靈敏,而事實上是因為雞的單眼視野的優勢所在。

但是,鼠山羊卻不按常理出牌,打破了這種演化的慣例,偏偏就長了一雙掠食者的眼睛。有專家分析,鼠山羊之所以會進化出如此眼睛,那是因為它們的生活環境缺乏肉食動物,它們不用整天提心吊膽提防猛獸的攻擊。

 

在約570萬年前的上新世,海平面下降,直布羅陀海峽關閉,地中海干涸成為盆地,海水逐漸縮減成一個個咸水湖。陸地上的動物就直接靠壓土的方式,走到此前被海洋屏蔽的地中海島嶼上。鼠山羊的祖先就是這個時候,從歐洲大陸擴散到巴利阿里群島的。

后來,海水又重新淹沒這些地區,動物們這下懵了,都被困在了地中海的一些島嶼上。來到巴利阿里群島上的鼠山羊在這里生存了500萬年。

在這期間,鼠山羊經歷了許多變化,包括身體大小、神經系統、運動系統和覓食的器官等等。其中,矮小化、腦容量減小和齒系變化是其中最主要的改變特征。

讓它們倒霉的事情發生了。大約3000年前,人類開始登島來到這里生活。島上食物稀少,人類抵達群島的第一件事情,就是獵捕鼠山羊。隨著人類的擴展,最終把鼠山羊推向了絕路。


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