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「世界上最頑強的魚」,只有500條的"沙漠魚",經過人們的「努力」,變成了38條?

花樱 2022/06/19

沙漠魚,并不是我們所說生活在干涸沙漠里的魚,它們也需要水才能存活。只不過它們的生存環境太過與眾不同,惡劣程度遠超一般的魚類。

當科學家首次發現它們的時候,沙漠魚的數量就只有500條左右,經過這幾年的發展,數量直接降到了38條。

看它們如此悲慘的命運,這趨勢走下去,估計離滅絕不遠了。那問題也就來了,為什麼我們不出手去干預一下呢?

沙漠魚

在美國加州的沙漠谷地,這里一片荒蕪,只有遍地黃沙和當空烈在點綴景色。在這毫無生機的沙漠中,有一處名為死亡谷的地方。千年前這里是一片內陸海和濕地,生存著許多的生物。可惜經過時間的侵蝕,曾經聚集的動物們都已經四散離去了。

大多數的魚也在湖泊即將消失的時候游向了其它水系,只有一些比較「固執」的魚留在了這里。因為湖泊的消失,一些留在這里的魚紛紛被這里的自然環境所打敗,最后只剩下了一種魚——沙漠魚。

不過這也是取巧之下才活下來的,沙漠魚的棲息地并不在露天的湖水里,而是在死亡谷的魔鬼洞中的深潭中。這里可以避免太陽的直射,再加上地下水的補給,這才讓它們活了下來。

這些魚和我們在江河里釣到的「小白條」類似,只不過個頭更小一些。雄性在未成年的時候變成黃色,成年后被變成藍色,雌性則不會改變顏色。它們的平均壽命都很短,只有一年左右的時間。

數量為什麼這麼少

當人類第一次來到死亡谷,就給這群小家伙統計了一下,它們的種群數量只有500多條。等到人類下一次對它們數量統計的時候,這個數字曾一度變成了38條。

導致它們數量稀少的原因,主要是環境惡劣;這里是沙漠地帶,雖然是一個山谷里,但水里的最高溫度可達47℃,最低可至0℃。高溫、低溫、晝夜溫差都是是在考驗它們。其次,洞里的環境狹小,只有24米深,它們主要生活在15米深的地方,種群根本無法擴散。

它們的繁殖能力還特別弱,每次只能生產4~5枚卵,因為環境惡劣,這些卵的孵化率還特別低,幼苗也特別金貴。最主要的是,惡魔洞里還有一種專門吃沙漠魚卵的和幼體的水鱉,導致它們的繁殖率特別低。

再加上水里的含氧量低,水還是咸的,含鹽的量是海水的四倍。能在這樣的環境中生存下來,可以說沙漠魚是「世界上最頑強的魚類」了。

不過最過分的,還是一些不文明的人。在死亡谷惡魔洞被人類發現之后,這里成為了一處出名的地方。一天夜里,有一群酒鬼(四個人),在喝醉后偷偷跑進了這里。然后在里面泡起來溫泉,還吐在了里面,導致大量的沙漠魚死亡(喝酒誤事啊)。

本來它們生活在惡魔洞里里很不容易了,結果還要被這些無下限的人去迫害,真是讓人心痛。不過科學家也并不是沒有做過努力,也嘗試過幫助它們。

科學家的幫助

面對沙漠魚種群數量的快速降低,科學們也嘗試夠一些手段,比如近親雜交,繁育出的后代在回交,讓后代趨近與本體。可惜的是,沙漠魚在這里已經獨自演化了近五萬年,已經和近親產生了生殖隔離,所以沒辦法再用這一招。

于是他們改變策略,準備擴大沙漠魚的生存空間,在外面制造一個與惡魔洞的差不多的環境給沙漠魚生存。他們也確實造了這麼一個避難所,把溫度、含鹽量等條件都設置好了。

結果卻差強人意,轉移出去的沙漠魚長相和體型與原來的沙漠魚差了很多,并且還攜帶著很強的攻擊性,就連繁殖時的求愛方式都出現了很大的差異。

你以為是基因突變?不不不,科學家經過研究發現,這是沙漠魚表觀遺傳產生的差異。

表現遺傳是指,在基因的DNA序列沒有發生改變的情況下,基因功能發生了可遺傳的變化,并最終導致了表型的變化。

解釋起來就是說,沙漠魚的性狀(表型),有兩部分影響,一個是基因、一個是環境。當環境發生了改變,沙漠魚的性狀就會發生改變。可能是環境模仿得不到位,或者忽略了一些因素,導致基因該表現出來的性狀被阻止了,不該表現出來的性狀又出現了。

所以科學家最終沒能培養成功,也就是說,惡魔洞是沙漠魚唯一能生存的環境。既然不能在其它地方培養,那就只好原地保護了。

所以這里建立起來自然保護區,并且在沙漠魚繁殖的季節,是禁止潛泳觀察它們的,這些也是目前人類能做的最大限度的保護措施了。

總結

沙漠魚的危機,是它們自身導致的,這也是物種進化的必然。沙漠魚過于特化,這是它們走向滅絕的最重要原因。而人類則在其中扮演著加速的角色,如果人類不去打擾它們,或許沙漠魚不至于活得這麼慘。

人類作為地球上的智慧生物,應該起到保護更多動物的作用,讓自然界更加美好!


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