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動物界的大毒梟,「一克毒能讓15000人喪命」,吃出一身毒,「自己卻不中招」,箭毒蛙怎麼做到的?

花樱 2022/06/27

青蛙是一種非常可愛的小動物,在我們很小的時候,便通過「小蝌蚪找媽媽」的故事認識了它。

而相比這種普通的綠皮蛙而言,世界上還有一種色彩非常艷麗的蛙類,它就是箭毒蛙。目前全世界已知的箭毒蛙種類達到了220種,每一種箭毒蛙都有一套與眾不同的靚麗外衣,或金色、或藍色、或紅色,而每一只箭毒蛙又都與其它的箭毒蛙擁有不同的花紋,所以每一只箭毒蛙的外衣都可以說是獨一無二的。

箭毒蛙靚麗的外衣讓它看起來極具觀賞性,但它卻并不是一個溫順的家伙,只是聽到「箭毒蛙」這個名字就知道它一定是一個不好惹的家伙。的確,箭毒蛙雖然很小,大多數的箭毒蛙只有一厘米左右,而最大品種的箭毒蛙也不過能夠長到5厘米左右。但它的毒性卻與它嬌小的身軀極不相稱。

最初聽到「箭毒蛙」這個名字,你可能以為它會發射毒箭,其實不然,箭毒蛙并不會發射什麼有毒的攻擊性武器,它的毒液以「鎧甲」的形式存在于它的皮膚之上。

不同種類的箭毒蛙擁有不同強度的毒液,而在諸多品種之中,黃金箭毒蛙的毒性是最強的,一只一厘米大小的黃金箭毒蛙所蘊含的毒液足以毒殺10個以上的成年人。也正是因為箭毒蛙的毒性如此之強,所以南美洲的原住民會將這些毒液涂抹在飛鏢之上,只要這只帶毒的飛鏢擊中獵物,那麼一次成功的捕獵就實現了,這也就是箭毒蛙名字的由來。也許是出于對箭毒蛙的敬畏,又或者是對于箭毒蛙所提供毒液的感激,在制作有毒飛鏢的過程中,當地人并不會消滅箭毒蛙,只是用飛鏢在它們的背上蹭一蹭,一個毒鏢就制作完成了。

在自然界之中,很多有毒生物的毒液都是自行制造出來的,但箭毒蛙不是,它身上的毒是吃出來的。

一只箭毒蛙一次通常只會產卵五到六枚,箭毒蛙爸爸會一直守在媽媽產卵的樹葉旁等待卵的孵化,然后這些小蝌蚪會在本能的驅使下爬上爸爸的后背,而爸爸則會背著它們去尋找一種植物,這種植物根部的葉子會向內卷曲,形成一個蓄水桶,爸爸把蝌蚪們放在這個由葉子構成的水桶中,而水桶中的昆蟲幼蟲以及蟲卵就成為了小蝌蚪們天然的美食,此時的小蝌蚪還是無毒的。

水桶中的食物總有吃完的時候,此時箭毒蛙媽媽就來了,它會在水桶中產下未受精的蛙卵,以此作為小蝌蚪的食物,而這些未受精的蛙卵中則含有微量的毒素,從此無毒無害的小蝌蚪就踏上了向毒物轉化之路。

成年的箭毒蛙之所以毒性如此之大,就是因為它們會不斷食用有毒的蟲子,然后將這些毒蟲的毒素進行提煉,最終變為自身的毒甲。

所以,如果我們將一只箭毒蛙圈養起來,并喂食它沒有毒性的蟲子,那麼用不了太長的時間,它就會變成一只完全無毒的箭毒蛙。既然箭毒蛙的毒素完全是靠吃得來的,為什麼它自己并不會中毒呢?這確實是個問題,因為很多有毒的生物都會嚴格避免自己的毒液與自己的身體接觸,而箭毒蛙卻毫無畏懼,緣由何在?

箭毒蛙身體上的毒素本質上是一種起效很快的神經毒素,這種毒素會附著在生物的神經遞質之上,和神經遞質受體結合,干擾神經信息的傳遞,從而引發肌肉癱瘓。而箭毒蛙通過漫長的進化,將自己的神經遞質受體的形狀改變了,所以這些毒素無法與受體相結合,箭毒蛙也就變得百毒不侵了。

一只箭毒蛙從孵化到長成成年箭毒蛙,一直受到了父母無微不至的關懷,特別是箭毒蛙爸爸的照顧,而這對于其它的蛙類而言是不敢想象的。

​有趣的是,箭毒蛙爸爸不僅會照顧自己的孩子,只要是在自己領地內的蛙卵,它都會當成自己的孩子來照顧。不過這并不是因為箭毒蛙爸爸有多麼大公無私,而是因為它無法分辨哪個是自己的孩子,所以它理所當然的就認為只要是在自己的領地內,那麼就是自己的孩子。

這麼說是有證據的,因為當一只雄性箭毒蛙占領一塊新領地后,會首先將該領地內所有的蛙卵全部清除消滅,而這樣做的目的就是為了避免養育了別人家的孩子。而對于占領領地之后,再出現在自己領地內的蛙卵,它就沒有鑒別的能力了。


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