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神秘的云豹為何被稱為「小劍齒虎」?它和其他貓科猛獸有何不同?

花樱 2022/06/19

云豹,一個神秘還很受歡迎的大貓,竟然有比獅子老虎還要兇的犬齒!

云豹關鍵遍布在亞洲地區的東南部地區,在我國的秦嶺山南端,及其台灣地區都是有云豹的遍布,它是國家一級保護動物,現階段的存活情況歸屬于瀕臨滅絕,因此是一種十分寶貴的天然的貓科動物。

不過大家知道其實云豹的犬齒是很像「劍齒」嗎?沒錯,就是印象中兇巴巴的那只劍齒虎的「劍齒」!

劍齒虎這個名詞應該大家都有聽過,但它實際上是指哪些物種呢?有很多牙齒長長扁扁,外表看起來像大貓的都被叫做「劍齒虎」,但有些其實并不屬于貓科(Felidae),像是袋劍虎科(Thylacosmilidae)是屬于有袋類的,并不是真正的劍齒虎。它們的劍齒與貓科的劍齒并不是同源,而且使用的方式也可能不一樣。真正屬于貓科的劍齒虎都是劍齒虎亞科(Machairodontinae)的成員,其中包括了最有名的斯劍虎(Smilodon)和似劍虎(Homotherium)。而它們除了外表獨特以外,捕獵的行為模式也跟現生的獅子老虎有所不同。

云豹

劍齒虎的捕獵方式與老虎有什麼不同?

在了解云豹的犬齒怎麼會像劍齒之前,先來了解一下同屬貓科的劍齒虎是怎麼利用劍齒來獵食的吧。劍齒在我們的印象中,都是長長尖尖的,在嘴巴的兩邊突出來,是劍齒虎最有標志性的特征。但其實劍齒可不只是長而已,更重要的是它是扁平狀的,好像從左右兩邊被壓扁了一般,變成像刀一樣的形狀,看起來攻擊力滿分。

但是劍齒虎也不光靠劍齒就可以完成攻擊的哦,還需要不同骨骼與肌肉的配合,才能狠狠地刺到獵物的要害。把劍齒虎跟體型和食性較相近的豹屬(Panthera)大貓,像是獅子和老虎相比的話,劍齒虎的頭骨兩側,外耳孔附近的顳骨乳突(mastoidprocess)會比較大而且位置較低。這個乳突連接的是頭前斜肌(m.obliquuscapitiscranialis),這塊肌肉會把頭部連接到第一頸椎,讓頭部可以上下移動。

因為乳突的位置不一樣,現生豹屬類的大貓,肌肉收縮的時候會把頭往上拉;而劍齒虎則是把上顎往下拉,乳突較大也表示它們的肌肉更大更強壯。由于這個乳突的結構位置與現生大貓不同,劍齒虎才有辦法把上顎用力往下拉,把犬齒刺進獵物的皮肉,而現生的大貓則沒辦法借用頭前斜肌的力量作強度較高的咬合。

老虎(上)與似劍虎(下)的骨骼和肌肉復原圖,肌肉6為頭前斜肌

劍齒虎捕獵時,會先用上下顎咬住獵物的頸部,頭前斜肌收縮,把上顎往下拉,用力地把劍齒刺進去,就好像把兩把鋒利的刀捅下去一樣。這個捕獵方法叫「canineshearbite」,可以在短時間內對獵物的氣管造成很大的傷害和失血量,快速地把獵物殺死,避免獵物掙扎弄斷牙齒,或獵物被其他掠食者偷走,讓劍齒虎在更新世的激烈資源競爭中更有優勢。而獅子老虎等現生大貓則是用「suffocatingbite」來殺死獵物,它們用力咬住獵物的脖子直到它們窒息而死,所以需時較久,但它們的犬齒比較短,在獵物掙扎時被弄斷的風險也比較低,所以「suffocatingbite」也是有其優勢的。

已經滅絕的劍齒虎,我們還是可以用化石和現生大貓的骨骼形態,加上肌肉的解剖研究去重現它們的捕獵模式。那同屬肉食大貓的云豹,形態和行為模式會像誰呢?

云豹長長的犬齒是「劍齒」嗎?

云豹的外觀看起來比較像現生老虎或花豹,事實上,英國人第一次看到并命名云豹的時候也以為它們就是老虎的一種。當我們去看云豹的頭骨時,卻可以看到一個跟其他現生大貓非常不一樣的地方,就是它們的犬齒很長,比起老虎更像劍齒虎!那它們的犬齒真的是「劍齒」嗎?

比較云豹和其他的現生貓科,尤其是豹屬的成員的上犬齒與它們頭骨的比例的話,會發現云豹的上犬齒真的要長很多,與較為原始的劍齒虎的比例非常接近,而完全不像老虎或花豹。

而且,云豹的嘴能張非常大,上顎和下顎之間可以張開到接近九十度,是在現生食肉目中最大的。這個特征也是和劍齒虎很相關的,劍齒虎因為上犬齒太長了,嘴必須張大一點才可以利用犬齒獵食,因此它們的嘴也是可以張開到九十度左右。相反,現生大貓像美洲獅這種掠食者,也只能把嘴張到大概六十五度而已。

云豹(左)與美洲獅(右)的頭骨對比,云豹是肉食目中嘴可以張最大的物種

這樣看來,云豹與現生貓科好像格格不入,那它是劍齒虎的一種嗎?答案是還不算是哦!當劍齒虎的要求可是很高的!上犬齒除了要夠長,還要夠扁。可惜云豹的上犬齒長是長,卻比較像其他現生大貓,橫切面是偏橢圓形的,不夠扁平。而且真正的劍齒虎為了容納變大的上犬齒,下犬齒會變小,有些甚至像門齒一樣。可是,云豹的下犬齒的大小還是比較接近現生的大貓,比門齒大多了。因此,云豹要當劍齒虎,還有一段不短的距離。

誰是云豹的親戚?

劍齒虎

云豹既像劍齒虎,可是有些特征像現生大貓,那它們到底跟誰關系比較親近呢?說到底還是跟豹屬大貓比較親近的,豹屬(老虎、獅子、美洲豹、花豹、雪豹)與云豹都屬于貓亞科(Felinae),豹屬是云豹的姐妹群,全部成員與云豹的親緣關系都是一樣的,沒有誰和云豹比較親近也沒有誰比較疏遠。

反觀劍齒虎亞科,在斯劍虎和似劍虎的化石中保留下來的古基因就告訴我們,它們并不在貓亞科里面,而是整個貓亞科的姐妹群。根據分析結果,劍齒虎亞科和貓亞科早在大概兩千兩百萬年前就分化出來了,因此劍齒虎與云豹之間的關系是相對疏遠的。

劍齒虎亞科和現生貓科動物的親緣關系,劍齒虎亞科是貓亞科的姐妹群

至于豹屬和云豹,它們則在約一千八百萬年前才在貓亞科里分化出來,而云豹在六百多萬年前又和豹屬分開。從豹屬物種都沒有像劍齒虎的特征來看,云豹的這些特征應該是和豹屬分道揚鑣了以后獨立演化出來的,和劍齒虎并無同源的關系。既然并不是遺傳自劍齒虎,那云豹長長的牙齒和獨一無二的大嘴,用途會和劍齒虎一樣嗎?

云豹也可以一擊斃命嗎?

雖然云豹從各種特征來說還算不上是劍齒虎,但畢竟也是擁有在現生貓科中最像劍齒的犬齒,那它可以用劍齒虎的「canineshearbite」去把獵物快速咬死嗎?答案是-不可以。就如前面提到,劍齒虎殺死獵物并不是只靠犬齒的,還需要用到連接頭骨跟第一頸椎的頭前斜肌。從變大和位置靠下的顳骨乳突可以看出,這個肌肉在劍齒虎中是比現生大貓大而強壯,并可以把上顎往下拉。反觀云豹的顳骨乳突就比較像現生大貓,沒有增大,位置也沒有下移,頭前斜肌的力量較小而且由于乳突的位置限制,并不能把上顎往下拉。因此,云豹用犬齒咬下去的時候力量沒有那麼大,并不能像劍齒虎一樣造成大量出血和致命創傷。

云豹與其他貓科動物的顳骨乳突(mp)對比,云豹的乳突比較像現生貓科,劍齒虎的乳突較大及位置靠下。A:美洲豹貓,B:獵豹,C:獅子,D:老虎,E:云豹,F:斯劍虎

由此可以推斷,云豹并不可以使用跟劍齒虎一樣的手段去狩獵。那它們會是像現生豹屬大貓一樣,咬住獵物讓獵物窒息而死嗎?有可能!可是,云豹的犬齒和張嘴的角度,又跟其他現生肉食性的大貓很不一樣,所以它們也許會有不同的狩獵策略。其中一個可能性就是它們正在往劍齒虎的方向去演化,或者是它們既不像豹屬大貓,也不像劍齒虎,而是占據了一個獨一無二的生態區位。

可是,云豹又沒有滅絕,為什麼我們不直接去觀察活生生的云豹怎樣去捕獵呢?這是因為云豹的數量本來就稀少,它們又比較神秘,喜歡躲起來,導致它們的行為模式,包括用什麼策略捕獵都還沒有詳細的觀察紀錄和充分的研究。在動物園里,它們通常都是被喂食像松鼠這類體型比較小的動物;但在野外,它們應該是可以捕食體型與它們差不多大的獵物的。因此它們是如何捕獵的,還需要更多野外的觀察去解答。


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