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逆天了!「能捕食飛鳥」,還敢「和鱷魚硬剛」的非洲虎魚,比食人魚還兇猛,號稱「魚界戰神」!

花樱 2022/06/27

鸕鶿捕魚是一種世代傳承的古老技藝,而這種古老技藝所依靠的就是鳥類捕食魚類的天性。

很多鳥類天生就具備捕食魚類的天賦,除了人類的朋友鸕鶿以外,鴨子、大雁以及仙鶴都是捕魚的能手,這些例子之中所出現的鳥類都是我們比較熟悉的,而在自然界之中,能夠捕食魚兒為食的鳥類不勝枚舉。我們習慣性地認為魚類就是鳥類的食物,但其實在自然界之中,不僅鳥能捕魚,魚也能捕鳥,而且能夠捕食鳥類的魚還不在少數。

比如我們常見的鯰魚、鰻魚和梭子魚就經常會捕獵鳥類為食,不過這些魚類只能夠捕獵停留在水面上的鳥類,對于翱翔于藍天的鳥兒則無能為力。是啊,只能在水中生活的魚類又怎麼能夠捕獵得到高高在上的鳥兒呢,凡是沒有絕對,還真的就有這麼一種魚,它以捕鳥為生,而且還是捕獵飛翔中的鳥兒。

這種能夠捕獵飛行中的鳥兒的就是非洲虎魚。

非洲虎魚并不是什麼稀有物種,在非洲,這是一種非常常見的魚類,在非洲的大多數河流湖泊之中,都可以見到虎魚的身影,而且它還是很多非洲人喜愛的美食。虎魚之所以能夠成為非洲人喜愛的美食,到并不是因為它的味道有多麼的驚世駭俗,只不過是因為它個大而肉多,一條虎魚的體重達到四五十公斤是非常普遍的,有些個頭較大的虎魚甚至可以到達70公斤以上,這甚至超過了大多數女性的體重。

除了體型碩大之外,虎魚的另一個顯著特點就是它鋒利的牙齒了,虎魚的大嘴之中共有16顆尖牙,上下各有八顆。龐大的體型加上鋒利的牙齒,讓虎魚的外貌看起來頗具威懾力,可以說是名副其實的「水中老虎」。

「水中老虎」為什麼要上天捕鳥呢?其實并不是所有的虎魚都會捕鳥,在非洲大多數河流和湖泊之中的虎魚都是以水中的其它魚類為食的,而具備捕食飛鳥本領的虎魚只有施羅德湖里的虎魚。

施羅德湖中的虎魚也不是從一開始就會捕鳥的,它們捕鳥技能的習得還是在施羅德大壩建成之后。施羅德湖區域生活著一種鳥類,人類稱這種鳥類為谷燕。谷燕是鳥類中的飛行能手,平均飛行速度超過了每小時30公里,而且行動極為敏捷,它能夠在飛行過程中迅速完成加速和轉身,要捕捉一只飛行中的谷燕,幾乎是一件不可能完成的任務,而這個任務竟然被一條魚完成了。

起初,一次偶然的機會,人們看到了一條虎魚從湖中一躍而起捕捉到了一只飛行中的谷燕,人們感覺很驚奇,卻并沒有太當一回事,因為常識告訴人們,這顯然是一次偶然事件。

世界上總是存在著一些嚴謹的人,一個來自南非西北大學的研究團隊想要確定虎魚捕食谷燕到底是不是一次偶然事件,于是他們在施羅德湖架起了攝像機,結果出人意料,當時拍攝的影像資料顯示平均每天都有80余次虎魚捕食谷燕的鏡頭被拍攝到,而且捕食的成功率高達四分之一。

一個生活在水中的魚類可以捕食行動敏捷的鳥類,這本身已經足夠讓人意外了,更令人意外的是虎魚捕食谷燕的方式。虎魚捕食谷燕的方式有兩種,一種是尾隨其后,然后浮上水面,伺機跳躍而起,另一種則是尾隨其后,但并不浮上水面,而是直接從深水中躍起捕食。一般年幼的虎魚喜歡使用第一種方法,而成年虎魚多用第二種方法,且第二種方法的成功率更高。你看出其中令人意外的地方了嗎?

光在不同介質中的傳播速度是不同的,空氣和水的密度不同,所以光在空氣中和水中的傳播速度也不一樣,光在進入水中后會發生折射,所以虎魚在水中所看到的谷燕位置與谷燕的實際位置之間會存在著很大的差異。

但是虎魚能夠直接從深水中躍起捕食谷燕,說明虎魚能夠意識到并通過分析正確判斷谷燕的真實位置,這是一件極具難度的事情。如果我們在潛水鏡里灌滿水,然后打羽毛球,你就會切身領會到透過水判斷物體的真實位置有多麼困難了,但是虎魚做到了。

​那麼為什麼只有施羅德湖中的虎魚會捕鳥呢?這些虎魚捕鳥并不是為了取樂,也不是為了換換口味,它們是實實在在以谷燕為食,因為施羅德大壩建立之后,作為一個封閉的水體,施羅德湖中的食物是相對緊缺的,于是虎魚開始從吃魚改為吃鳥,并開發了新的捕鳥技能,而且通過示范的方式將這種技能一代一代傳承了下去。可見動物的食性以及捕食技能不一定完全是天生的,也可以后天改變和習得。


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