「斯特拉大海牛」,長10米重10噸,因味美好捉,不到30年就「被人吃滅絕」!

花樱 2022/05/05 檢舉 我要評論

斯特拉大海牛和人類體型對比

有這樣一種海洋生物,你我從來沒有見過,因為從它被發現到滅絕只用了不到30年的時間。

它體型龐大,是海洋中除鯨魚外的第二大哺乳動物,較大個體的體長可達10.7米,體重可達10噸,相當于22頭正常海牛的重量。

它脂肪層的厚度就能達到10多厘米,雖然皮糙肉厚,但是它的油脂和肉卻異常鮮美,可謂肉中極品。也正是因為人類的口舌之欲,導致這種動物快速滅絕, 它就是斯特拉大海牛

斯特拉大海牛

存在感極低的海牛

提起海牛,相信大多數人不太了解這種動物,在海洋館中,虎鯨、海豚和海豹才是真正的動物明星,海牛從不爭名逐利,只會默默無聞在角落中大嚼特嚼,它們性格溫順,害羞靦腆,存在感極低。

斯特拉大海牛是海牛家族中的大個子成員,也是海洋中的森然巨物。

科學家們分析,在很久以前,大海牛曾經廣泛地生活在北太平洋沿海、日本南部及加利福尼亞地區。但最后一批大海牛于1741年至1768年間,被人類大肆獵捕,導致滅絕。

斯特拉大海牛與其他海牛對比

280年前,探險船隊被困小島

如果時間可以倒流280年,我相信第一頭游向人類的斯特拉大海牛,肯定會非常后悔自己的愚蠢行為。也正是因為這一次不期而遇,導致了 斯特拉大海牛的滅族。

在1741年的冬日,一艘海上探險船因為繞路偏離方向,導致被困在北極圈附近的白令島上。船員中有一位當時的博物學家兼船醫,他的名字叫做斯塔拉。

此時他正憂心忡忡,因為船長因為敗血癥而死亡,剩下的大部分船員也缺衣少食,紛紛病倒。此時的他們正被困在俄羅斯與阿拉斯加之間的白令島上,此時北極地區已經進入極夜,天氣十分寒冷。

斯特拉本人

斯特拉被眾人推舉為領導者,履行船長的責任,他也希望能利用自己所學帶領船員們脫困,但目前駛離此島非常困難,船上沒有足夠的補給,且船身也損壞了,當務之急是吃飽穿暖后,再造一艘新船離開此地。

日常進行的造船工作十分辛苦,天氣寒冷外加食物短缺,致使船員們苦不堪言,船上的食物馬上耗盡,他們必須找到食物。

好在島上有非常多的海獺、北海獅和海豹,船員們開始使出渾身解數捕捉獵物。

白令島

北海獅

海獺首當其沖,被人類捕食殆盡

海獺首當其沖,因為它們體型較小,更容易捕獲。最主要的原因還有海獺皮在當時非常值錢,在俄羅斯地區很受歡迎。在吃肉的同時又能兼顧收集皮毛賺錢,何樂而不為呢?

船員們對海島附近的海獺開始進行殘酷的獵捕,沒多長時間,棲息在島上的海獺就幾乎滅絕了。

無奈,斯特拉只能和船員們改變食譜,開始捕魚、北海獅和海豹。但這些動物要麼十分機警,要麼異常兇猛敏捷,船員們也都一籌莫展,直到斯特拉發現了大海牛。

海獺群

海獺群

大海牛的夢魘到來

當時斯特拉正和船員們在岸邊工作,突然間他發現遠處海面出現了一個巨大的影子,這個影子正慢慢向岸邊靠近,每隔五六分鐘露出一個巨大的鼻子呼吸新鮮空氣。

斯特拉根據經驗判斷,這個黑影的主人可能是海牛,唯一不同的是,這頭海牛特別巨大,足有普通海牛的幾十倍大。

18世紀時,自然科學還是比較落后的,任何文獻都沒有記載過這種大海牛,所以斯特拉以自己的名字命名:斯特拉大海牛或斯氏大海牛。

從此以后,斯特拉詳細地記載了大海牛的參數和行為習慣,掌握了第一手資料。雖然發現了龐大的新物種,但船員們終歸是要填飽肚子,大海牛的夢魘也終于到來了。

大海牛

大海牛

人類獵捕大海牛

別看大海牛身形巨大,但是脾氣卻是出奇地溫順,是純粹的素食動物,所以也被稱為「溫順的海中巨人」,厚達10多厘米的脂肪層,可幫助它們在寒帶水域生活。

因為沒有牙齒,所以海中的巨藻是它們最主要的食物,它們每天要花費十數個小時在海底進食。

大海牛是迄今為止,最為溫順的大型動物,它們沒有任何防御敵人的手段,只能用自己龐大的身軀硬抗,另外大海牛還特別喜歡接近人類,斯特拉和船員們不會拒絕送上門的美餐。

船員們如法炮制斯基摩人獵捕露脊鯨的方法:六名船員乘坐小舟慢慢劃向大海牛,然后猛地用拴著繩子的倒刺魚叉攻擊大海牛,岸邊幾十個人同時發力,將大海牛拽至岸邊,而船上的船員還在不停攻擊大海牛,直至大海牛一動不動。

大海牛肉非常美味

大海牛肉是船員們吃過最好吃的肉,不但油脂豐富,而且瘦肉還特別有嚼勁,味道介乎于牛肉和鹿肉之間,烤著吃煮著吃都異常美味,船員們還發明了大海牛油炸大海牛肉的新奇吃法。

另外一頭大海牛重達10噸左右,可以供給幾十個船員吃上一個多月的瘦肉。大海牛脂肪煉出的海牛油還可以作為日常保養用油、燈油和食用油。大海牛的皮可以制成日用品,或者干脆綁在船頭保護船只。

船員們依靠著美味又好獵捕的大海牛度過了寒冷的冬天,直到1942年夏天,斯特拉帶領船員造好了新船,帶著一船海獺皮和大海牛皮離開了小島。

大海牛的厄運還在繼續

船員們不但帶走了大量大海牛的肉和皮,還把大海牛的故事告訴了其他的人。人性的貪婪此時體現得淋漓盡致,有人立馬組織船隊開往此處大量獵捕大海牛,導致其種群數量迅速減少。

大海牛和許多一夫一妻制的動物一樣,它們有著固定伴侶,并且伉儷情深;而大海牛還是一種群居生物,族群關系非常緊密。

每當有大海牛被人類獵捕后,拖拽到岸邊分割時,總有成群的大海牛會游向岸邊,想要幫助同伴。而這一點也被人類所利用,開始大肆獵捕大海牛。

大海牛因人類過度獵捕而滅絕

1700年前后,人們認為自然資源是不會耗損的,是取之不盡用之不竭的。當時的人們并沒有意識到大海牛已經處于危在旦夕的境地。

大海牛發現者斯特拉甚至還想過要在海島上建立一個貿易中轉站,靠吃大海牛肉維持生活,然后販賣海獺皮牟利,貪婪永無止境。

1768年5月,最后一頭斯特拉大海牛在人類投擲的魚叉下黯然去,不到30年的時間,大海牛就因人類過度獵捕而滅絕了。

大海牛吃巨藻

幾千頭大海牛命隕白令海島

目前,科學家已經從許多國家找到斯特拉大海牛的化石,這也表明大海牛曾經生活在環太平洋地區的諸多海域中,但因為某種原因,大部分大海牛都滅絕了。

最后一部分大海牛決定在白令海島周邊自由自在地生活,直到人類的到來。科學家們粗略估計,在18世紀中葉,大海牛也只剩下了幾千頭而已。

白令小島正是大海牛的最后一片樂土,但不到30年的時間,人類共獵捕了幾千頭大海牛,這完全超過了它們繁衍生息的速度。

大海牛數量減少示意圖

科學家發現大海牛骨骼化石

就算人類沒有大肆獵捕大海牛,它們也難逃滅絕的命運

如果人類在當時沒有大肆獵捕大海牛,它們能活到今天嗎?其實它們還是會滅絕的,而罪魁禍首還是人類。

當時海獺的皮毛售價非常高,船員在此地大量獵捕海獺,導致海獺在白令島基本滅絕,這個時候一連串的連鎖反應就開始顯現了。

在此地,海獺的主要食物是海膽,海獺幾近滅絕后,海膽大量繁殖,而海膽的食物又是海底的巨藻,巨藻又是大海牛的唯一食物,當海膽吃過巨藻之后,大海牛也會因為食物短缺而滅絕,而人類就成了壓「駱駝」的最后一根稻草。

人類分解大海牛

大海牛

最后

隨著愛護環境及保護動物意識越來越強,人類肩負的責任也越來越多,讓我們從自身做起,愛護環境,保護動物,不要讓這個悲劇再次重演。

海牛與大海牛顱骨(右)對比


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