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「幽靈般的深海魚」再次震驚科學界,它可以「存活一個世紀」,45歲才成年!

花樱 2022/06/10

超級「活化石」

腔棘魚長得就十分的「活化石」,它一直是生物界難以忽略的海洋生物,因為它們的生活進化史仍然是一個「黑匣子」。

這種魚最早是從化石中得知的,據推測來自白堊紀時期。這種體型的復雜生物,那肯定是滅絕了嘛。

但1938年,一位南非的漁民居然釣到一個新鮮的標本時,它給科學界帶來了巨大的沖擊。就跟是你前腳剛挖到一個恐龍化石,后腳這個恐龍的活體就被發現了的感覺一樣!

新發現

因為腔棘魚極其的罕見,此前科學家僅用僥幸得到的樣本進行研究,他們當時估計腔棘魚是一種快速生長、快速產卵的魚,壽命約為 20 年。

但是不少其他的科學家對上述的結論提出質疑,他們認為腔棘魚的壽命實際上比這要長得多。

這個想法最終被一組來自法國的研究人員證實了。

他們根據在偏振光下對動物鱗片的檢查發現,這種鮮為人知的腔棘魚可以存活一個世紀。不僅如此,這條魚的各個生命階段似乎都被拉長了,比如:它得在子宮中度過了數年,并且至少要到45歲才能完全成熟。

這個研究有點無心插柳的感覺,因為這組研究人員最早不是為了研究腔棘魚的壽命,據研究合著者、法國蒙彼利埃大學進化生態學家布魯諾·埃爾南德所說:「這個項目沒有資金,只是為了好玩,沒想到得到了這麼大的回報。」

腔棘魚的鱗片每一年都呈環狀增長。這些環或圓環的寬度表示動物的生長速度。該團隊通過從法國和德國的許多科學機構收到了腔棘魚鱗片,并在帶有偏振光的顯微鏡下對其進行了分析,這使他們能夠看到年輪。

令人驚訝的不僅僅是這條魚的總壽命。研究小組還發現,腔棘魚寶寶在子宮內停留了五年!

在此之前,姥鯊的妊娠期是最長的,足有3年之久,而腔棘魚一下就打破了記錄。

它看起來跟化石中的自己一模一樣,但它在被推測滅絕后的數百萬年時間里必然是經歷了大量外表看不出來的基因變化,這使這種動物是活化石的比喻變得有點復雜,就跟我之前寫的馬蹄蟹的感覺一樣。 長相4億年沒有變化?血液是藍色的,這個動物的傳言都是真的嗎?

它在生命之樹上的近親是肺魚,但基因分析表明它與四足動物、四肢脊椎動物有密切的聯系,包括哺乳動物、爬行動物、鳥類和兩棲動物等幾個類別。

通過查看近30個不同的標本,其中最古老的84歲,該團隊確定腔棘魚直到 50 歲左右才會成熟。該動物的成熟年齡是根據之前描述該動物長度的研究確定的,以及幼年和性成熟標本之間的其他身體差異。根據解剖結構不同(即成熟)標本的長度,研究人員才敢斷定腔棘魚已經完全成熟,大約在人類開始頭髮開始變灰并需要老花鏡的年齡。

后記

活得快、繁殖快、繁殖力強、早逝的動物,往往善于應對人類主導的世界中的生存壓力。比如,蒼蠅,老鼠這些。

那些生活節奏緩慢、壽命長但繁殖能力弱的動物,比如大象或鯨魚。他們正面臨著巨大的風險。

而各生長周期都十分緩慢的腔棘魚,明顯處于生存的邊緣,并且迎來真正滅絕的風險非常高。


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