螳螂交配后,為何要「吃掉新郎官」?新娘:其實是為它好!

花樱 2022/05/14 檢舉 我要評論

在動畫片《黑貓警長》中講述了這樣一個故事,新婚之夜,螳螂新娘竟在與丈夫交配時, 轉頭將丈夫吃掉了。

對于人類來說,這屬實是令人難以理解,一個晚上不到,夫妻倆竟就 分崩離析,互相為敵

動畫片《黑貓警長》片段

我們知道, 螳螂在生活中是很常見的動物。在稻田里,每當有蝗蟲來臨,它就是 稻田的守衛者,全靠它用自己鋒利的前肢 捕蝗蟲,稻子才有喘息之地。可為何對待同類,它的行為卻如此殘忍?其實這與它的天性有著極大的關系。

成功狩獵蝗蟲后的螳螂

但即便是動物,它們也想活著,雄性螳螂就甘愿被吃掉嗎?而螳螂在世界上又占據著什麼樣的地位?自然界里除此之外,又存在著哪些難以理解的現象?螳螂交配后,為何要吃掉新郎官?其實新娘是在為它好!

螳螂的介紹

螳螂屬于 節肢動物門下的螳螂目昆蟲。它們適應熱帶到溫帶的所有氣候,具有很強大的 生存和繁殖能力。據數據顯示,世界上螳螂的種類超過了 2400種,所以在生活中,我們很常見到它們。

螳螂屬肉食性昆蟲,成蟲與幼蟲均為捕食性

螳螂的 身體分為三部分,第一部分是 頭部。常見的大多數螳螂頭部呈 倒三角的形狀,頭部上側的兩端有一對 復眼,又大又圓。它們的頭部與前胸相接之處十分柔軟,以至于它們的頭部可以180°轉動,有利于發現食物和天敵。

第二部分是 胸部。前胸上連接著前足,一般用于自衛和捕食攻擊。第三部分是 腹部,通常是肥大的。這里儲存著它們的臟器和食物。它們的身體 整體呈流線型,顏色大多為嫩綠和褐色。在捕捉食物時,它們很會偽裝自己,但在傳宗接代上,它們就顯得有些令人匪夷所思了。

螳螂身體結構細分圖

螳螂為什麼要吃掉新郎官

在法布爾的 《昆蟲記》中就記錄了螳螂「食夫」的現象。隨著《昆蟲記》的爆火,雌螳螂也開始 臭名遠揚。那麼,為什麼會有這樣的現象出現呢?這其實有著多方面的原因。

第一方面,不排除螳螂 「餓了」這個可能性。1984年,生物學家斯克和戴維斯做了一項螳螂交配的實驗。他們首先 喂飽了所有的螳螂,在后來的30場交配中,并沒有雄螳螂被吃掉。

為了弄明白雄螳螂被吃的原因展開的螳螂交配的實驗

基于科學實驗的嚴謹性,他們隨后又做了一系列的實驗。將螳螂 分成三組,第一組的雌螳螂5~11天沒有進行喂食,處于 高度饑餓的狀態;第二組處于 中度饑餓,大概3~5天的樣子;第三組處于 飽腹狀態

在這三組中, 雄性螳螂均處于飽腹狀態。最后的實驗結果顯示,處于重度饑餓的螳螂根本無心交配,見到雄性螳螂就撲上去撕咬;而中度饑餓的螳螂則是在交配過程中,或在結束之后吃掉雄螳螂;處于飽腹狀態的雌螳螂不曾有過吃掉雄性的行為。自然界中的螳螂大多時候不能吃飽喝足,由此可見, 螳螂食夫有饑餓這方面的原因

原來螳螂餓了也是其中緣由

第二方面,可能是為了 更好地受精。一些動物學家發現,吃掉雄性螳螂的雌螳螂更容易受精,因為螳螂這種節肢動物的神經抑制中心 集中在頭部,砍掉雄螳螂的腦袋后,抑制機制也隨之失效,它們就會分泌更多的精細胞,從而使母螳螂受孕的幾率增加。

腦袋掉了后受精機率會大大增加

第三方面,可能是為了 給卵鞘提供能量。這是目前被人們廣泛認同的說法,雌性螳螂需要依靠吃掉雄性螳螂 補充的營養來孕育下一代。雌螳螂產卵并不是像我們認為的那樣一枚一枚的,而是產出一個卵鞘,將卵存放在其中。這也就導致卵鞘的體型比雌螳螂大了很多,需要供給它更多的營養。

卵鞘看起來像一個泡沫墊

不過事實證明,吃掉了雄螳螂的雌性螳螂產下的后代的確 更加健康,更加強大。雌螳螂也將雄螳螂的基因保留了下來,為它 傳宗接代。不管是哪種原因,這都讓它們的種族更好地繁衍下去了。

雌螳螂吃掉雄螳螂, 還有助于節約能量,從而使整個種群的 成活率提高,可以說,雌螳螂既成全了雄螳螂傳宗接代的愿望,還促使它完成了種族延續的大業,也算是「為它好」。

雄性螳螂為整個螳螂家族做出了巨大的貢獻

更何況,雌螳螂也不會大肆捕食雄性,畢竟螳螂這個種族還需要靠著雄螳螂提供的精細胞才能夠永遠存在。不過在螳螂中, 有一個種族卻是獨特的存在,或許別的雄螳螂在想著如何深明大義,甘于奉獻,這個種族的雄螳螂,卻在想著如何既能 逃脫雌螳螂的捕殺,還能留下自己的基因。

逃避被吃的螳螂種類

這類特殊的不甘被吃掉,草草一生的種類,就是 斑光螳螂。在螳螂中它的體型屬于中等,原產自非洲南部,在1987年入侵新西蘭后,就在這里定居了。它們可以說是 螳螂中的「男子漢」,不但不害怕被吃掉,還 霸王硬上弓,趁雌螳螂不備就跳上她們的背, 逼著人家交配

斑光螳螂是一種小型螳螂,背翅上有條紋

雌螳螂當然不會任由他胡作非為,這時候就會 展開一場大戰了,雌雄雙方開始肉搏,若是雄螳螂占據上風,就有機會將遺傳物質送入雌螳螂體內,成功脫身。不過這類螳螂本身可以 孤雄生殖,雄螳螂便不需要為了遺留下自己的后代而冒著被吃掉的風險,因此大多數情況下,它們對雌螳螂都是敬而遠之。

但即便如此,雌螳螂依舊是無情的。由于螳螂的各個種類中, 雌螳螂的體型通常比雄性的要大,再加上它們無法每天都能獲得充足的食物,雄性斑光螳螂自然也就淪為了它們眼中食物的那一類。

雌性螳螂的體型比雄性螳螂大2倍

大多數的雄性斑光螳螂在交配前的 精力都已經被消磨殆盡。即便它們在上文看起來是如此勇猛,但也難以敵過雌螳螂 天生的優勢,雌性占據上方的情況遠比雄性要多得多。在自然界這個神奇的地方,諸如此類匪夷所思的例子還有很多。除了我們所熟知的飛鳥捕蟬,烏鴉反哺之類,還有一些我們更是 聞所未聞

 


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