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馬兒為什麼「站著睡覺」?雖然看著「很累」,其實大有文章!

花樱 2022/06/16

我們在結束了忙碌的一天之后,就會想要躺在軟軟的大床上,美美的睡一覺。因為只有這樣,我們才能得到好好的休息。飽飽地睡一覺有利于讓我們消除疲勞,精力充沛。

對于人類而言,大約三分之二的時間都在睡眠中度過。當然,睡眠也幾乎是所有動物都會做的一件事情,而且對自身健康有著重大意義。不同的動物有時也有著不同的睡眠姿勢,比如抹香鯨頭上尾下立在水中睡覺;有些樹懶會倒掛在樹上睡覺;長頸鹿、大象還有馬一般都會站著睡覺等等。

其實,每種動物的睡眠姿勢都有它的特定意義,今天我們就來了解一下比較常見的馬,它們那看著都累的睡眠方式,又有什麼特定意義呢?

雖然我們人也可以站著睡覺,但是那只是在極端情況下才會做出的生理選擇。但馬明顯不是不是這樣,它們站著睡不但不會覺得累,還不會摔倒。

原因是馬有著獨特的支撐系統,這在其他大型陸地哺乳動物(包括牛、大象和長頸鹿等)和鳥類中很常見。這些哺乳動物的共同點是它們很大,并且有被掠食者獵殺的風險。

這種獨特的支撐系統會將馬的重心集中在四肢附近,在肌肉、肌腱和韌帶之間的相互作用下,使馬能在沒有任何肌肉活動的情況下保持直立,身體也能得到休息。

雖然我們看到的是馬在用四肢支撐身體站著睡覺, 實際卻是它始終有一條腿在保持放松狀態,通常是其中某一條后腿,也就是說馬在睡覺時是在用三條腿支撐著身體。

馬平時站著睡可以在很大程度上讓身體得到休息,但是要實現深度睡眠,它們就必須躺下睡。一旦進入深度睡眠,成年的馬可以睡上三個小時左右,小馬駒可以睡上十一二個小時。

所以馬也可以通過躺臥睡覺的方式來緩解最大的疲勞。但出于動物的本能,成年馬大多會選擇站著睡覺,因為這可以幫助它們及時地遠離危險。

在人類還未馴養馬之前,對于野馬來說,它們的周圍充滿了危險,如果捕食者在它們休息時發動攻擊,則站立時比躺著時可以更快地逃跑。

畢竟大自然是一個弱肉強食的世界,野馬們甚至連牛羊可以進行防御或攻擊的角都沒有。為了讓自己不那麼容易成為捕食者的食物,除了奔跑唯一的辦法就是,以一種隨時能逃跑的姿勢警惕著周圍。野馬的生活習性就這樣被后代保留繼承了下來。

當然,在陽光明媚的日子里,你可能會看到馬在田野里躺在陽光下休息。但當你看到一群馬躺下時,可能還會發現一匹或幾匹馬站在一旁守護,警惕著可能出現的入侵者。


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