「一輩子沒見過老虎的狗」,為何看見老虎就「嚇尿」?真是血脈壓制?

花樱 2022/05/04 檢舉 我要評論

如果你從來沒見過老虎,在野外遇到會害怕嗎?

這幾乎是一個不用思考的問題。老虎對這個世界上絕大多數的陸地生物,有著天然的威懾力。很多人和動物一輩子也沒有真的見過老虎,但這并不妨礙大家害怕它。甚至有的寵物狗聞到老虎尿都會被嚇癱,這真的是血脈壓制嗎?

狗怕老虎真是刻在DNA里的?

也正是因為老虎如此強悍的獵食能力,在它生活的范圍里,鮮少能有與之匹敵的對手。其他動物對老虎而言只分為兩種:能吃的和不能吃的。因此,絕大部分動物對于老虎的恐懼,是經過一代又一代祖先葬身虎口的命運而演化出的求生本能,并把這種本能刻進了族群的DNA里傳了下去。

以狗為例,在生活中,我們或許或看到這樣的場景,有的狗一輩子沒見過老虎,但是當它們聞到虎尿,或者在動物園看到老虎,依然會被「嚇尿」或者嚇癱。

通過追溯生物演化史,我們會發現狗的祖先是狼。而狼最早出現在歐亞大陸,它們被人馴化后才逐漸演變成了如今家養的狗。因此可以推斷,歐亞大陸是最早出現狗的大陸。而老虎也是亞洲特有的品種,因此這兩種動物從遠古時期開始就有交集。

同為食肉動物,老虎和狼少不了狹路相逢、爭奪食物。從動物學家們對俄羅斯遠東地區的東北虎和狼群的調查結果看,狼群雖然「人多勢眾」,但東北虎對狼群數量有很強的抑制作用。

當東北虎因為遭到獵捕數量大幅下降時,狼的數量就會達到峰值,而隨著保護力度的加大,東北虎的數量又會開始回升,狼的數量則隨之大幅度下降。

同樣的,在錫霍特阿林保護區,很少有人看到狼,直到20世紀初,老虎被大量獵殺后,狼群的數量才開始增長。這說明老虎和狼雖然屬于長期競爭關系,但狼一直被老虎壓著。

老虎會基于食物競爭,地盤搶奪的理由獵殺驅趕狼群,基本上有老虎的地方,就不會有大型狼群出沒。因此,狼群對于老虎的忌憚和恐懼也在這個過程中形成了,并把這種恐懼DNA延續到了狗的身上。

猛獸的「氣場」威懾力

也有人認為,老虎的身上有某種特殊的氣味,形成了猛獸獨有的「氣場」,這會讓動物感到害怕。事實上這是有道理的,動物的感知能力很強,氣味是動物界最普遍的交流語言,而動物們的氣味主要來自于它們的排泄物。老虎本身的體味并沒有什麼標志性的味道,而它的排泄物的氣味,則在向外傳遞它是一個多麼危險的存在。

比如,老虎習慣用尿液圈定自己的地盤,通常來說,一只老虎的活動范圍在100-400平方公里,如果是獵物稀少的地區,這個范圍可以達到900-1000平方公里以上。這麼大的地盤一只虎難免打理不過來,于是它們在領地內留下尿液,就像一個路牌,上面寫著「我在這里」。

不同的動物看到這個「路牌」,能解讀出不同的信息。比如狼、豹、野豬等和老虎有競爭關系的猛獸,看到的是「我在這里,滾遠點」;而當老虎需要召喚同類時,它們又可以把這個信息解讀為「我在這里,來找我吧」。這樣的記號方法,既可以有效震懾競爭對手,防止它們到自己的地盤上搶吃的,又能夠吸引自己的同類完成種族繁衍的任務,一舉兩得。

當然,這種氣味對于那些被老虎從遠古時期一直吃到現在的動物們來說,自然威懾力十足。于是才有偏遠農村帶著老虎尿去偷狗的說法,據說不管狗有多兇猛,聞到虎尿后基本都是嚇得屁滾尿流一動不動,偷狗賊直接提著狗就能走了。如果山里的村落常常會遭遇類似野豬這樣的猛獸踩踏莊稼,村民們通常會把老虎的糞便涂在籬笆周圍,野豬就再也不敢靠近了。其實不止是老虎,很多猛獸的糞便大多都具有這種恫嚇的功能。

狗害怕老虎的DNA會消失嗎?

當然,也有很多人質疑現在家養的動物們已經很多代都沒有見過真實的老虎了,遠古祖先對老虎恐懼的DNA應該早就消失了吧。于是才會有那句著名的諺語叫作「初生牛犢不怕虎」。

關于這一點,有人做了一個有趣的實驗。他做了一只玩具老虎公仔放在房間里,輪流牽著幾只狗狗進去和它見面。幾只狗子見到老虎公仔的反應都非常淡定,其中有只小狗甚至可以說還很喜歡老虎公仔。

隨后,這個實驗者又把幾只狗狗帶到野生動物園馬戲團里專門關老虎的地方。實驗者先找來幾只體型較小,但是有豐富流浪經驗的小狗,這些小狗即使在老虎還沒被放出來的時候,僅僅是靠近籠子,就變得焦躁不安,似乎憑著陌生的氣味就意識到籠子里很危險。等到老虎被放出來時,即便只是隔著籠子看到老虎,且老虎也沒有作出任何威脅的動作或發出聲音,但是幾只狗子們還是被嚇得屁滾尿流。

而后實驗者又找來一只寵物阿拉斯加大型犬,阿拉斯加剛開始背對著籠子,根本沒有意識到老虎就在身后,直到主人提醒它,它一回頭就嚇了一激靈,拼命后退。雖然還是明顯的害怕,但總算是唯一一只沒有屎尿橫飛的狗,看來體型的優勢還是能夠壯膽不少。

如此看來,動物們對于危險的判斷也是隨著認知的提高而增加的。幾只流浪狗雖然都不太可能見過真正的老虎,但是一定遭遇過被陌生的事物傷害或者嚇到的經歷,以至于它們對于陌生的氣味很警覺。而阿拉斯加從小生活在城市里,對于危險事物的概念幾乎為0,因此才在一開始對于籠子里的氣味沒有反應。

但是,不管它們是否熟悉老虎的氣味,當老虎真的出現在面前時,面對體型超過它們數十倍的生物,它們都表現出了強烈的恐懼。說明即便動物的基因里早就忘記了老虎的樣子和氣味,老虎也可以憑借巨大的體型差異,震懾住絕大部分的動物。


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